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发现了最庞大的早期宇宙星系团

发现了最庞大的早期宇宙星系团
距地球70亿光年的巨大星系团的红外/光学代表性彩色图像。这个星团重达800万亿个太阳。具有“旧”恒星种群的星系(如现代椭圆形星团)用黄色圈出。具有“年轻”恒星种群的星系(如现代螺旋形)以蓝色圈出。在Cerro Tololo美洲天文台用Spitzer太空望远镜上的红外阵列相机和Blanco 4米望远镜上的Mosaic-II相机拍摄的图像。
(图片:©红外图片:NASA / JPL-Caltech / M。Brodwin(哈佛大学-史密森尼大学CfA)光学图像:CTIO Blanco 4-m望远镜/ J。Mohr(慕尼黑LMU)[全文])

天文学家说,已经发现了有史以来在宇宙早期发现的最大的星系团。

这个庞然大物的星系团包含数百个星系内约800万亿个太阳。而且它甚至还没有结束。

新发现的星团称为SPT-CL J0546-5345,距离地球约70亿光年,这意味着它的光花了很长时间才到达我们。因此,天文学家看到这一团块距今已有70亿年。

研究人员说,到现在,它的大小可能会增加三倍。宇宙大约有137亿年的历史。 [新星系团的照片]

“这个 星系团 马萨诸塞州剑桥市哈佛-史密森天体物理学中心的天文学家马克·布罗德温(Mark Brodwin)在一份声明中说:“它赢得了重量级冠军。它是在这个距离发现的最大质量的星团中的一个。”

研究人员说,尽管近宇宙中有一些较重的星团,但如果我们能看到今天的星团,它很可能会跻身所有星团中最大的星团之列。

Brodwin及其同事在最新版的 天体物理学杂志.

暗能量

这一发现可以帮助科学家们整理我们宇宙的早期历史,以及如何将奇怪的东西称为 暗能量 发挥了作用。

70亿年前,我们的太阳系?大约45亿年的历史了?还没有出生。科学家们说,这个星团一定是在大爆炸之后不久就形成的,以便如此早地积聚这样的周长。

布罗德温说:“这个星团充满了'旧'星系,这意味着它必须在宇宙历史的很早就汇聚在一起-在最初的20亿年之内。”

如今,由于宇宙的加速膨胀,新星系团无法形成?每个星系都以越来越快的速度与其他星系分开飞行。人们认为这是由科学家将神秘能量命名为暗能量引起的。

科学家认为,暗能量是宇宙神秘加速膨胀的动力,但他们无法确定这种力量是否存在。

称重像SPT-CL J0546-5345这样的大型星团可以帮助物理学家确定这一奇数的性质。

南极视力

在南极,有一台新的33英尺(10米)巨大的新望远镜发现了星系团,在那里,天文台得益于异常清晰,干燥和稳定的大气,可以拍摄出极其清晰的高分辨率照片。

所谓的 南极望远镜由国家科学基金会(National 科学Foundation)资助,由十几个国际机构的科学家经营的研究机构,正在完成对长波长,低频亚毫米光下巨大的天空的首次调查。

一旦调查完成,研究人员希望找到更多以前未知的巨型星系团。

布罗德温说:“经过多年的努力,这些早期的成功非常令人兴奋。” “完整的SPT调查将在明年完成,它将重写有关早期宇宙中最大的星团的书。”

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