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在寻找“九号行星”时,天文学家将目光投向了一个难以捉摸的世界

艺术家描绘的第九行星,这个世界的质量大约是地球的10倍,而地球可能没有在遥远的太阳系中被发现。
艺术家描绘的第九行星,这个世界的质量大约是地球的10倍,而地球可能没有在遥远的太阳系中被发现。
图片:©Caltech / R.Hurt(IPAC))

寻找 九号行星 可能需要用不同的光线查看望远镜的图像。

天文学家正在审查一种“移动和堆叠”技术,该技术可以帮助寻找假定的世界,一些研究人员认为 潜伏在遥远的外部系统中远超过冥王星的轨道。 

该策略涉及沿可能的轨道路径组移动太空望远镜图像,然后将照片堆叠在一起以组合其光线。该技术已经被用来发现我们太阳系中的一些卫星,并且有可能发现第九行星— also known as X星球,五号巨型星球或下一个星球 —研究人员说,还有其他极远的物体。

有关: 太阳系中“第九行星”的证据(画廊)

“你真的可以’康涅狄格州耶鲁大学天文学博士学生马莱娜·赖斯(Malena Rice)在一份声明中说:“如果不使用这种方法,就不会看到它们。’将会变得难以置信。”

赖斯是一项新研究的主要作者,这项研究将这种方法付诸实践。她与合著者耶鲁大学的天文学教授格雷格·劳克林(Greg Laughlin)对NASA拍摄的图像进行了移位和堆叠 过境行星观测卫星 (TESS),它从地球轨道上搜寻外星世界。 

在一项测试中,研究人员发现了三个已知的跨海王星物体(TNO)的微弱信号。—使太阳绕海王星轨道旋转的小天体—在移位和堆叠的TESS图像中。然后,科学家对两个遥远的天空进行了盲目搜索,发现了17名新的TNO候选者。

赖斯说:“即使这些候选物体中的一个是真实的,它也将帮助我们了解外部太阳系的动力学以及第九号行星的可能特性。” “它’令人信服的新信息。”

研究人员目前正在使用地面望远镜捕获的图像来确定17个候选TNO。 

TNO是面包屑,可能会通向九号行星。研究人员已经从某些TNO的奇数轨道推断出了假想世界的存在,他们说这些轨道的聚集方式强烈暗示着雕塑是由一个遥远的“干扰者”雕刻而成的。数据表明,行星的质量是地球的五到十倍,而绕太阳公转的距离是地球的数百倍。

但是,并非所有人都支持这种解释。一些科学家认为,TNO的奇数聚类来自于 许多微小邻居的引力影响,不是一个大对象。 

这项新研究已被《行星科学杂志》接受。赖斯今天(10月27日)在美国天文学会年会上介绍了结果’几乎在今年举行的行星科学系。

编者注:这个故事在下午4:20更新。 EDT澄清说,赖斯而非拉夫林是这项新研究的主要作者。

迈克·沃尔(Mike Wall)是《外出》(Out Central)一书的作者(大中央出版社,2018年;卡尔·泰特(Karl Tate)插图),这是一本关于寻找外星生命的书。在Twitter @michaeldwall上关注他。在Twitter @Spacedotcom或Facebook上关注我们。 

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