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NASA的TESS任务发现了迄今为止最细小的外星球

小行星大约是地球大小的80%。
小行星大约是地球大小的80%。
图片:©NASA的戈达德太空飞行中心)


美国宇航局 过境行星观测卫星 (TESS)发现了一颗小行星-迄今发现的最小行星。

这颗名为L 98-59b的行星的大小介于地球和火星之间,比行星小约10%。 以前的记录持有人 根据美国国家航空航天局的一份声明,由泰斯(TESS)发现,它与地球大小差不多。

美国宇航局位于马里兰州的戈达德太空飞行中心的天体物理学家维斯林·科斯托夫(Veselin Kostov)表示:“该系统有可能吸引未来的研究,” 在声明中说.

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L 98-59b正在绕着一颗附近的明亮恒星运行,该恒星大约是我们太阳质量的三分之一。美国宇航局称,TESS还发现了同一系统中的另外两个行星,它们的大小分别约为地球的1.4和1.6倍。但是,科学家还不确定这些行星是否具有大气层,如果存在,还不确定它们中存在哪些气体。 

这三颗行星都不可能拥有生命。他们都躺在星星的外面 宜居地带美国宇航局官员说,距离地球表面液态水可能存在的恒星的距离范围。

矮星就像是容纳这三个行星的恒星一样,构成了我们银河系中四分之三的恒星,因此科学家们希望更多地了解围绕它们形成的世界。

TESS于2018年4月发射,其主要目标是制定一系列围绕附近恒星运行的小型岩石行星的目录。科学家的计划是,然后用 詹姆斯·韦伯太空望远镜 该仪器将于2021年发射升空,以帮助我们更好地了解我们自己的太阳系及其周围的宇宙。

戈达德的另一位天体物理学家,该项目的研究人员约书亚·施利德(Joshua Schlieder)在同一份声明中说:“我们仍然对地球为什么能够居住而不是金星有很多疑问。” “如果我们能够找到和研究围绕其他恒星的类似例子,例如L 98-59,我们就有可能解开其中一些秘密。”

该发现描述于 发表在6月27日的《天文杂志》上。

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