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科学家们识别小行星NASA的露西航天器周围的微小卫星将参观

艺术家描绘了露西航天器,研究小行星。
艺术家描绘了露西航天器,研究小行星。 (图片信用:美国宇航局)

美国宇航局 露西的小行星任务 已经面临着七个不同的 - 天文空间站岩石目标的繁忙行程。现在,该团队发现了其中之一 小行星 有一个小的伴侣。

意识到归功于 哈勃太空望远镜,该团队于2018年首次招聘,研究一个叫做EURYBATES的太空岩石。与其他几个露西使命目标一样,Eurybates属于一群被称为特洛伊木马的小行星,这占据了阳光周围相同的轨道 木星 但是在煤气巨头之前或后面的集群。科学家们想知道Eurybates是否可能有一个伴侣,但梳理2018年哈勃图片已经空—直到研究人员在2019年11月重新审视了数据并看到了一些东西。

“我们要求更多的湖泊时间确认,他们给我们三次尝试,”露西工程科学家露西工程科学家在马里兰州的马里兰州和Eurybates卫星的共同发现者, 在一份声明中说。 “在12月的前两个观察中,我们没有看到任何东西,所以我们开始认为我们可能是不幸的。但是在第三个轨道上,就在那里。”第三个轨道在1月初来了。

有关的: 照片:深空的小行星

在露西使命工作的科学家希望在下个月享受卫星的另一个看,自1月份发现以来第一次回到哈勃的观点时。与此同时,他们专注于使用他们必须将其放在卫星轨道上的数据 Eurybates.,这应该在下次尝试期间增加成功观察它的几率。

研究人员所知道的目前所知,新发现的太空摇滚是真正的微小:因为该物体比Eurybates更浓得多6000倍,所以卫星可能少于陈述的0.6英里(1公里)。

Lucy Mission的科学家希望新发现的卫星—和特派团的其他特洛伊木马旅游—将帮助他们了解太阳系如何看待它的方式。这 特洛伊木马 很可能在燃气巨头形成过程中爬行的面包屑,并且在这些轨道稳定性的口袋中被捕获,这意味着这些 - 天文空间站岩石应该将线索保持在太阳系的早期。

露天行星中的露西行程图,追踪和引导木星的特洛伊市小行星。   (图片信用:西南研究所)

Eurybates.及其微小的伴侣也可能是两块以前更大的太空岩石,科学家怀疑,这意味着学习该对的人可以帮助科学家了解太阳系冲突期间发生了什么。

“只有少数人拥有卫星的特洛伊木马小行星,卫星的存在对于Eurybates特别有趣,”华盛顿州美国宇航局总部的露西计划科学家雷尼斯特勒·斯特斯特勒在陈述中表示。 “这是唯一确认的特洛伊木马局局局局的最大成员—大约100个小星曲折,并且可能是来自相同碰撞的碎片。“

发现不应该影响 露西计划根据美国宇航局的说法,虽然任务背后的团队将评估局势,以确保航天器不会意外地滑到岩石上,粉碎自身。

露西目前计划于10月2021年发布 联合发射联盟阿特拉斯V火箭 并在2027年到达其目标。

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