跳到主要内容
专家之声

未来太空旅行应该探索小行星的五个原因

太空中的小行星
图片:©Alexyz3d / Shutterstock)

本文最初发表于 对话。 该出版物为Space.com的专家之声:Op-Ed贡献了这篇文章& Insights.

迪米特里·维拉斯(Dimitri Veras),STFC天体物理学研究员Ernest Rutherford, 华威大学詹姆斯·布雷克,天体物理学博士, 华威大学

在地球幸存的小行星367943 Duende幸免于未命中的同一天,俄罗斯行车记录仪意外捕获了另一颗小行星撞击到大气层,爆炸并爆炸的画面 超过一千人受伤。 2013年2月在车里雅宾斯克的那一天提醒世界,地球不存在于泡沫中。

小行星提供了地球与行星际 - 天文空间站之间的直接连接。火山口 在亚利桑那州的巴林格火山口 是一个明显的提醒。恐龙灭绝了 由于不同的影响 在墨西哥湾不远的地方。但是在宇宙的其他地方,小行星 实际上可以在不同星球之间传递生命.

有关: 潜在危险的小行星(图片)

位于美国亚利桑那州36,000英尺(11,000 m)的Barringer流星陨石坑。 (图片来源:Davezolis / Wikipedia)

虽然世界在反思 第一次登月我们在火星上的未来,我们认为小行星-所谓的“小行星”-应该得到认可。原因如下:

1.他们可能杀死我们

我们没有看到 车里雅宾斯克流星 直到俄罗斯行车记录仪发现了它。幸运的是,没有人因爆炸直接死亡。下次我们可能不会那么幸运。即使是已知的小行星,至少 它们可能与地球相撞的可能性很小 在接下来的数百年中。目前有六种已知的小行星,在23世纪之前有至少0.1%的机会撞击地球。

同样的小行星会造成一些人员伤亡 通过在森林上爆炸 而是通过在一个大城市上空爆炸而杀死数千人。

2.它们可能含有水

天文学家辩论 地球水的起源以及它是否是数十亿年前通过彗星和小行星传送到我们星球的。 NASA的Dawn太空探测器探访了已知最大的小行星Ceres,并在其表面发现了水。事实上, NASA classifies 谷神星as a former "ocean world",尽管此后水和氨的海洋已经冻结并与硅酸盐岩石发生反应,形成了矿藏,这些矿藏现在使整个景观更加美好。

谷神星—据美国宇航局称,这是一次海洋世界。 (图片来源:怀旧的无限/快门)

3.他们揭示了太阳系是如何形成的

的表面 小行星 不要像地球上的岩石一样侵蚀地球,因为小行星缺乏大气层。这意味着小行星上的陨石坑可以在较长的时间范围内得到更好的保存,并提供过去40亿年的影响的证据,而这距地球很久就被冲走了。这样,小行星可以充当时间胶囊,作为古代宇宙的证据。

随着时间的推移,倒退变得更加棘手,因为小行星在其形成后的数亿年内发生变化,从而改变了它们的位置, 遭受碰撞.

4.他们揭示了太阳系将如何死亡

从现在开始超过60亿年,当太阳使用所有氢燃料时,它将开始改变,最终成为白矮星-银河系大多数恒星的终结状态。在此转换过程中,太阳会短暂地放大到足以吞下水星,金星和地球。 但是太阳至少有五个行星 许多小行星将幸免于难。

然后,小行星起着重要的作用,因为当小行星过于靠近它们时,它们会被幸存行星的引力场“踢”向白矮星。我们定期观察小行星破碎的残骸 在其他白矮星的大气中,使我们能够从远处进行尸检来确定小行星的化学成分。

这项技术是我们探查我们自己之外的行星系统化学成分的最直接方法。这样,我们自己的太阳系中的小行星可能会为未来的银河文明提供最好的手段,以便在地球消失很长时间后,进一步了解绕我们未来的太阳公转的行星体。

左侧的星星缩小,并在图像中间变成白色矮星。为了比较,在右边是我们自己的太阳。 (图片来源:RJHall / Wikipedia,CC BY-SA)

5.他们可以转运生命

我们知道小行星撞击的破坏性,但是如果它能代替逃避,该怎么办呢?小行星产生的足够大的撞击将赋予足够的能量,以从行星表面弹出物质。如果行星适合居住,一些喷出的物质可能会成为顽固微生物的运输船,这可能会 幸存于太空.

如果小行星撞击地球,可能会将生命碎片射入太空—可能将其送入新星球。 (图片来源:Puchta / Shutterstock)

当然,发布仅仅是整个冒险的开始。为了完成从一个星球到另一个星球的跳跃,生命必须承受行星际航行期间太空的严酷条件。到达目的地后,它必须在进入新星球后仍能幸存,包括另一次表面撞击。近年来,天文学家发现的广泛的行星系统可能会有所帮助。其中一些密密麻麻,周围有可能居住的行星。

陷阱一 系统只是一个例子。这是一个由七个行星组成的离合器,绕着一颗恒星旋转,比我们自己的太阳小12倍,距离我们的太阳只有39光年。七个行星的大小都与地球大致相同,并且聚集在一起非常接近-这意味着,如果附近的行星受到小行星的干扰,细菌可能会在它们之间跳跃。有了目标星球上的有利条件,生命就可以 幸存的机会更大 比起从地球上喷出并到达我们太阳系中不同星球上的生物而言。

行星际跳变涉及许多障碍 为寻找新家的微生物进行艰苦的战斗。然而,随着天文学家发现由小行星影响而形成的更多怪异而奇妙的世界,该理论将继续引起人们的兴趣。随着每个新世界的到来,人们对它们在塑造我们的宇宙中所扮演的关键角色的认识也越来越强。

迪米特里·维拉斯(Dimitri Veras),STFC天体物理学研究员Ernest Rutherford, 华威大学詹姆斯·布雷克,天体物理学博士, 华威大学

该文章重新发布于 对话 根据知识共享许可。阅读 来源文章。关注所有专家之声问题和辩论—并成为讨论的一部分— on 脸书推特。所表达的观点是作者的观点,不一定反映出版者的观点。  

加入我们的太空论坛 在最新任务,夜空等方面保持对话 - 天文空间站!如果您有新闻提示,更正或评论,请通过以下方式告知我们: [email protected]