X
我们需要您的同意

我们和我们的合作伙伴使用网站上的Cookie等技术来个性化内容和广告,提供社交媒体功能并分析我们的流量。单击下面的同意在网络上使用此技术。去我们的 Cookies政策 有关我们如何使用Cookie的更多信息。您可以随时返回此站点来改变主意并更改您的同意选择。

强大的太空望远镜将扫描外星生命的迹象

这幅相距100亿光年的星系的并排模拟图像演示了HDST(右)拍摄的图像与Hubble(左)拍摄的图像的比较。 HDST'镜子将是哈勃宽度的5倍以上'的镜子,提供25倍哈勃'的分辨力。哈勃探测到了星系的凸起和盘状,但是只有HDST才能分辨出星系的恒星形成区域及其附近的矮卫星。 (图片来源:HDST / AURA)

纽约–NASA著名的哈勃太空望远镜和即将推出的詹姆斯·韦伯太空望远镜的继任者已经由一群领先的天文学家进行了规划。 

拟议中的高清太空望远镜(HDST)的分辨率将是哈勃望远镜的25倍,将成为全球天文界的“旗舰观测站”。它的主要科学目标之一是研究数十个类似地球的大气 外星行星,寻找生命迹象。

周一(7月6日)发布的新报告概述了该望远镜的广泛计划。为了公布该报告,参与该项目的一组科学家在纽约美国自然历史博物馆(AMNH)的一次活动中向公众介绍了HDST。该活动由博物馆的海登天文馆馆长尼尔·德格拉斯·泰森主持。 [天体快照:哈勃太空望远镜的最新宇宙观]

该报告是由天文学研究大学协会(AURA)编写的,该协会与许多主要的望远镜和 - 天文空间站科学设施有关,包括詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST),双子座天文台和巴尔的摩的太空望远镜科学研究所。

新报告为2030年代某个时候提议的HDST提供了启动窗口。望远镜将用39英尺宽(12米)的多层反射镜(类似于望远镜上的蜂窝状反射镜)以紫外,光学和红外光观看宇宙。 詹姆斯·韦伯太空望远镜). 哈勃望远镜的主镜宽7.8英尺(2.4 m),而JWST的主镜宽16.4英尺(5.4 m)。

AURA HDST委员会成员表示,从哈勃(Hubble)到HDST的分辨率提高将等同于从最早的黑白电视(其分辨率约为780 x 420像素)到可用的高清屏幕的分辨率提高。今天,范围是3820 x 2160像素。

泰森在公开活动前对记者说:“更大的望远镜可以更深入地观察太空。 “不仅是您会更好地看到已经了解的对象。我们的经验告诉我们,面对这种更高水平的技术,所有未曾梦想的新现象都会显现出来。这就是我们实际上的目的。在这里之后—不只是了解我们已经知道的更好一点。 [HDST有]潜力巨大, 不断变化的发现。”

AMNH天体物理学系的策展人迈克尔·沙拉(Michael Shara)向记者表示了这一观点。 Shara解释说,除了提高图像分辨率外,HDST的整体功能“是哈勃的100到1000倍”。 

该数字来自将HDST的多个因素与 哈勃包括“ 25至35倍的收集面积”或望远镜的表面积(孔径平方)和四倍的覆盖面积。 AURA针对HDST的计划会将其放置在距离地球约932,000英里(150万公里)的第二个拉格朗日点(L2)区域,这将使其比绕地球轨道飞行的哈勃更清晰更暗的天空,从而减少了背景图像产生噪音。 (定于2018年发射的JWST也将在L2轨道飞行。)

“只要您获得100到1,000的系数…您会发现新的天体物理学现象。”

例如,他和其他发言人提到了宇宙加速膨胀的原因 科学家现在所说的 暗能量,是由哈勃望远镜的观测发现的,但在望远镜发射前科学家并未预测到。发现这一现象的科学家被授予2011年诺贝尔物理学奖。 

AURA报告的很大一部分致力于解释HDST的任务,即识别“几十个”类地球行星并分析其大气以寻找生命迹象。 HDST的主要搜索方法包括 日冕仪, 阻挡星光的仪器 为了更好地观察绕着恒星运行的行星。 

HDST委员会共同主席,麻省理工学院行星科学与物理学教授莎拉·西格(Sarah Seager)表示,没有任何其他计划中的或现有的望远镜能够找到这么多类似地球的行星附近的任何地方。 

其他望远镜和搜寻行星的方法,包括JWST,计划于2017年发射的NASA的过渡系外行星测量卫星(TESS)和宽视场红外测量望远镜(WFIRST)概念等,“搜寻发现一到几个[类似地球的行星]的镜头。” “但是你怎么真正去发现几十个呢?这就是这架望远镜。” [发现外星行星的7种方法]

科学家们说,HDST可以满足许多其他科学目的。华盛顿大学天文学教授,AURA HDST委员会联席主席朱利安·达尔坎顿(Julianne Dalcanton)表示,新望远镜将成为“旗舰观测站”,这意味着它将像哈勃望远镜一样,服务于广泛的科学领域。世界各地的科学家都可以就望远镜应研究的内容提出建议(像哈勃望远镜这样的情况就是这样,但与诸如 开普勒太空望远镜,其目的是仅搜索在其母恒星前方通过的系外行星。

报告中列出的HDST的其他潜在勘探主题涉及天文学的几乎所有主要领域。它们包括研究大型物体,例如星系(在可观测宇宙的附近和边缘)和形成恒星的气体云,以及研究我们太阳系中的行星,卫星和其他物体。 Dalcanton说,HDST可能会找到比柯伊伯带或太阳系中绕太阳公转的地球更大的行星。 奥尔特云,这两个区域位于海王星的轨道之外。其他研究主题将包括宇宙中银河系形成的曙光,银河系中恒星和行星的形成等。 

在金钱方面,HDST委员会成员,太空望远镜科学研究所的天文学家Marc Postman表示,HDST的成本将“相当于James Webb望远镜”,他后来将其指定为80亿美元之间和90亿美元。

委员会成员还讨论了人类宇航员可能为​​HDST服务的可能性。当哈勃太空望远镜在1990年到达轨道后,发现它的主镜被打磨到错误的曲率并且需要进行校正时,对人的维修被证明是至关重要的。总共进行了5次维修任务,使哈勃望远镜保持了运行状态,并对望远镜进行了升级。 [‪照片:美国宇航局的哈勃太空望远镜服务任务]

达坎顿说:“我很想在二楼看到一些宇航员。” “我们在报告中没有将此作为要求。…如果基础设施来了,那么服务将会很棒。”

将宇航员送往L2层是人类从地球走过的最远的距离。泰森在向公众发表演讲时指出,宇航员迈克·马西米诺(Mike Massimino)在场,并问他:“迈克,你会去L2吗?”马西米诺迅速回答“是”。 

科学家小组表示,HDST报告是在美国国家科学院国家研究委员会(National Research Council)进行2020年天文学和天体物理学十年调查之前发布的。 十年调查 该书每10年出版一次,为全球天文界应优先考虑的项目和目标提出建议。调查的建议通常会影响政府和机构选择资助哪些项目和工具。 

关注马蹄莲科菲尔德 @callacofield。跟着我们 @Spacedotcom, 脸书Google+。有关的原始文章  - 天文空间站.com.

最近的新闻