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燃油泄漏延迟了航天飞机发现的发射

晚上发现发射台
在11月3日旋转服务结构退缩之前,氙气灯在佛罗里达州肯尼迪航天中心的氙气灯照亮了39A号发射台上的发现号航天飞机,该航天飞机在执行STS-133航天飞机任务之前被撤回。
图片:©NASA / Troy Cryder)

该故事已在美国东部时间上午9:39更新。

佛罗里达开普卡纳维拉尔吗?航天飞机上的燃料泄漏发现阻碍了NASA今天发射航天器的努力,将航天飞机的最终升空推迟至11月8日星期一。

发现原为 预定发射 下午3:04美国东部夏令时间(格林尼治标准时间1904年)今天(11月5日),但在加油期间发现的易燃液态氢泄漏迫使美国宇航局站起来。

然后,下一次尝试发射“发现”号及其六名宇航员的任务仍待定,但不得早于星期一下午12:53到来。美国东部标准时间(1653 GMT)。任务管理人员将于今天美国东部时间上午11点(格林尼治标准时间1500)开会,确定下一步的行动方案。

美国宇航局原本要在11月7日星期日之前在目前的窗口内发射发现号,但任务管理团队却能够额外抽出一天(星期一)作为缓冲。据美国宇航局发言人麦克·居里说,还确定不可能将窗口延长到星期二,这意味着如果美国宇航局无法在星期一发射发现号,则该机构现在必须等到至少11月30日才能打开下一个窗口。

在美国东部时间上午7:30(格林威治标准时间1130)时发现氢气泄漏,该位置被称为地面脐带载板,该位置是外部储罐和17英寸管道之间的连接点,该管道将气态氢气安全地从航天飞机中运出到火炬烟囱,在那里燃烧掉。

现在正在排空外部储罐中的推进剂,但要再花费22个小时左右的时间,才能清除掉该区域中多余的氢气,然后技术人员才能返回到垫片中以调查泄漏的原因。

美国宇航局航天飞机发射负责人迈克·莱因巴赫说:“现在有很多猜测,但是硬件显然正在和我们说话?泄漏的程度很大。” “我们选择进行擦洗,这是最好的做法。”

类似的问题影响了前两次航天飞机任务的发射尝试,两次任务均在2009年进行。GRAPHIC:NASA的航天飞机?从上到下]

技术人员在向发现者独特的橙色外部储罐中填充液氧和液氢时发现了泄漏。此过程称为油箱运输,在外部油箱中充满520,000加仑的低温推进剂,该推进剂将在升空和升空时为航天飞机加油。

发现号将进行为期11天的供应任务,前往国际 - 天文空间站站,为该驻船人员提供人形机器人助手,并为在轨实验室提供新的储藏室。该轨道器已经面临一系列挫折,包括两次燃气泄漏,一次电子故障以及最近的不合作天气。

当前的天气预报显示星期一有90%的有利发射条件。

STS-133任务将是Discovery的太空大结局 退休之前 以及2011年NASA航天飞机的其余成员。

在Twitter上关注SPACE.com工作人员作家Denise Chow @denisechow asshe报道了从佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)的发现号最后一次太空航行。 点击这里 许可更新,新故事以及指向NASA实时网络广播报道的链接。

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