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美国宇航局换档:下一个火星探测器留下一些设备

美国宇航局换档:下一个火星探测器留下一些设备
NASA火星科学实验室暂定于2009年升空。核动力漫游车装有科学装备,包括一个缓存装置,用于收集标本,以备后续任务可能返回地球。
图片:©JPLCorby Waste)

据说NASA的大型漫游车-火星科学实验室(MSL)-将飞往该目的地 样本缓存设备。该设备本来可以用来铲起红色的行星尘土或岩石,以便以后可以自动拾取。

前美国国家航空航天局太空科学负责人艾伦·斯特恩(Alan Stern)提倡使用缓存硬件来帮助启动机器人 火星返回样本程序.

缓存设备由NASA Ames研究中心的人员组装在一起。有人告诉我,设备已于9月完成并运送到加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室(JPL),在这里 正在建立MSL.

本月早些时候在美国宇航局总部举行的美国宇航局咨询委员会行星保护小组委员会最近一次会议上审查了样本高速缓存硬件已经尘土飞扬的消息。

根据会议上的一位消息人士说:“它在那里……只花了200万美元,就做成了一个非常漂亮的篮子。”

显然,有两个主要原因导致齿轮脱落 使命:设备的科学价值可能很低;缓存设备占用了可用于观察托盘和其他工具的不动产。

但仍有待确定的是,核动力漫游车是否有望在2009年脱离地球。
JPL主任查尔斯·埃拉奇(Charles Elachi)指出,在上个月底的“实验室状况”演讲中,这辆巨大的漫游车“是该机构最艰难的事情”。他说:“但这是我们应该做的那种任务……我们不应该做例行的事情。”

“我们低估了MSL的难度,” Elachi解释道。他说,接下来的三四个月至关重要,这辆流动站将在那时全面开发,并进行首次环境测试。

埃拉奇说:“如果我们不能在一月份之前完成它并了解所有问题,那可能会损害我们在2009年推出的能力。”

同时,NASA与Walt Disney Studios及其 瓦力 皮克斯动画工作室(Pixar animation studios)将其命名为汽车尺寸的MSL流浪者。

伦纳德·戴维(Leonard David)从事太空行业的报道已有40多年。他曾是美国国家太空协会(National - 天文空间站 Society)的Ad Astra和Space World杂志的主编,自1999年以来一直为SPACE.com撰写文章。

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