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充气月球底座原型前往南极

充气月球底座原型前往南极
在ILC Dover的特拉华州工厂展出的一种用于月球栖息地的充气原型。
图片:©NASA)

美国宇航局周三表示,专为月球或火星探险者设计的可充气的栖息地即将进行南极试运行。

该栖息地-由ILC Dover建造,类似于儿童充气后院弹跳-将于明年年初在南极首次亮相。美国国家航空航天局周三在ILC多佛的特拉华州弗雷德里卡工厂展示了可充气的原型。

美国宇航局星座计划月球表面系统办公室的负责人拉里·托普斯(Larry Toups)在接受采访时说:“我们在大约十分钟内将它放气并充气。”

来自NASA约翰逊航天中心和ILC Dover的汤普斯和其他栖息地设计师将在今年1月尝试在南极部署该结构,其目标是仅使用4个人,并在4小时内部署所有东西。部署更类似于宇航员在月球上穿着繁琐的太空服所面临的挑战。

该栖息地原型最终将用作新技术的多层测试平台,例如健康监测系统,自我修复材料和防护性辐射材料。如果不充气,栖息地可以在运输过程中节省 - 天文空间站和重量。它只是几种模型中的一种,其中包括另一种原型,该模型站立在八个腿上,并且有两个加压气瓶通过气闸门连接,并受到NASA工程师的审查。

南极麦克默多站的其他研究人员将从2008年1月至2009年2月将膨胀的栖息地用作登台区域,使设计人员可以使用人工报告以及来自嵌入式传感器的数据来监控其性能。美国国家航空航天局(NASA)和美国国家科学基金会(National 科学Foundation)希望了解栖息地材料在寒冷环境中的行为,以及该结构如何保持热量和大气。

汤普斯说,现场演示将显示该结构可以“以小体积包装”,但仍然可以“扩展到可用,可居住的数量即使在极端的环境中,如果NASA喜欢它所看到的,第二代或第三代充气栖息地也可以最早在2020年部署到月球,四人乘员进行为期一周的旅行以使月球基地投入运营。

并非只有美国航天局在考虑充气式生活模块。总部位于内华达州拉斯维加斯的私人公司Bigelow Aerospace已将两个充气模块推向地球轨道,以期在2012年之前组装一个新的 - 天文空间站站。

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