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美国宇航局如何使用 - 天文空间站激光来测量地球稀疏的冰盖

本周末,美国宇航局计划推出一个航天器,将使用六个明亮的绿色激光束来测量地球冰球的季节性和年度变化。

需要的使命,称冰,云和陆地海拔卫星-2(ICESAT-2),将采取 冰盖深度令人难以置信的精确测量,允许科学家在观看冰川蔓延的空中或 - 天文空间站的图像时,添加第三维度。

这是一个重要信息,当谈到建立准确的冰变化的图像随着时间的推移,因为薄冰就像萎缩一样。但只是因为它是一个重要的数据,并不意味着它很容易收集,这就是在哪里 美国宇航局对基于 - 天文空间站的激光器的感情 comes into play. [卫星如何看着南极洲巨型冰山的诞生(照片)]

ICESAT-2 将只带一个仪器,称为先进的地形激光高度计系统(Atlas)。阿特拉斯生产六个精细调谐的亮绿光激光束,横向射击地球表面。 (从不害怕,激光不足以融化冰块。)

其中许多光子丢失,散落在所有方向上。但是,珍贵的少数人完美地反弹,再次见到卫星。然后科学家可以翻译宇宙飞船的令人难以置信的精确测量每个光子的旅行时间—准确到十亿分之一的第二个—进入它行驶的距离,基本上测量该点的地球表面的高度。

对于海冰,冰的顶部与周围的海洋表面进行比较。然后,科学家可以计算漂浮在水中必须隐藏多少冰。对于陆冰冰,这个过程有点复杂,但在类似的原则上工作。

航天器每单秒产生10,000个光子脉冲,并且对于每个脉冲,相同的过程发挥出来。 ICESAT-2将从杆到杆子轨道,沿着杆子拍摄,但在杆附近提供了最密集的高度图。

每三个月一次,航天器将共同旅行1,387个轨道路径,然后开始追溯其步骤,确保其在91天的增量中重新审视同一冰。并且因为仪器在三对中创造了六个单独的激光束,因此如果卫星从其计划的路径一点地偏离横向偏离数据,科学家可以调整数据。

这是原始ICESAT任务的主要进步,该使命从2003年到2010年运营,但只使用单个激光束产生数据。然而,该特派团提供了明显的证据表明格陵兰冰板稀疏。

ICESAT-2任务费用略高于10亿美元,航天器是智能车的大小。初始任务计划持续三年,在启动后大约两个月开始,允许团队校准仪器。也就是说,航天器带来足够的燃料10年,因此可能会延长任务。

航天器计划于9月15日星期六在加利福尼亚州的Vandenberg空军基地起飞,在发布窗口期间将在当地时间凌晨5:46开放(8:46,GMT,GMT)和持续2小时和34分钟。您可以在上午8:10开始观看启动直播(1210 GMT) 在Space.com上,由美国宇航局电视提供。发射将是三角洲II火箭的最终旅程,这已经飞行了29年。

电子邮件麦格门尔斯 [email protected] 或者跟随她 @meghanbartels.。跟着我们 @spacedotcom., FacebookGoogle+。原文文章 - 天文空间站.com..

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