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为什么我们不能依赖机器人在火星上寻找生活

火星2020 rover艺术
美国宇航局的火星2020流动站旨在能够识别火星上古代古代生活的潜在痕迹。 (图片信用:美国宇航局)

参议院小组委员会要求有理由支持将人类送到火星,而且男孩,他们得到了一个 艾伦斯多兰,美国宇航局的前首席科学家。

现在领导史密森尼的国家空气和太空博物馆的斯多兰认为,如果我们真的想要找到并了解红色的星球上的任何潜在古代生活的潜在痕迹,那么机器人不能单独做到 - 我们需要在地上的人类。

“虽然我乐观的是,生活确实在火星上进化了,但我并不乐观,它得到非常复杂,所以我们谈论发现化石微生物,”斯多兰告诉一个 参议院小组委员会致力于科学问题 8月1日,补充说那些化石会非常难以找到。 [在火星上寻找生命(照片时间线)]

“这就是为什么我认为它会在地球上采取人类,打破很多岩石,试图实际找到过去生活的证据,”斯多兰说。 “并找到一个样本不够好;你需要多个样本来了解多样性。”

美国宇航局没有派出一个机器人,旨在识别以来识别火星上的生活痕迹 Viking Missions在20世纪70年代。但随着最快的人类火星使命仍然存在 十年半,有没有希望在人类到达那里之前可以找到古老的火星生活?

我们的猎杀偏发使是机械还是人类,他们将被我们在地球上学到的东西所指导 - 并发现古老的微生物生活在这里已经很棘手,法国科学研究中心的天体学家Frances Westall已经很棘手,告诉Space.com。寻找地球上古代微生物生活的痕迹的Westall说:“这仍然是非常有争议的,并且可以访问地球上最复杂的实验室。”现在,她说,这件作品始终依赖于现场和遥远的实验室的组合 - 没有涉及的机器人。

就像地球上一样,科学家们在涉及可能在数十亿年前生活的Martian生物的狩猎痕迹时争斗一些严峻的赔率。 “当然,大多数事情从不僵化;一些事情确保了一些东西,通常是那些拥有硬件的东西,”爱丁堡大学的天体学家肖恩·麦克马顿(U.K.)告诉Space.com。

但在一方面,在火星上寻找古老的生命,腿上的陆地等同物,因为火星没有像板块构造和火山的现象,不断摧毁它的马萨诸塞理工学院的地磁学家Tanja Bosak。 ,告诉Space.com。因此,如果多年前的数十亿年前有数十亿年,它的痕迹很可能会留下来。

机器人与人类

火星被吸引了 八个成功的着陆器和群体 多年来,其最高轮廓的电流居民是美国宇航局的好奇心流动站。该特派团精心旨在寻找生命曾经繁殖的地方 - 但不是寻找生活的痕迹。

它已经做到了,识别大峡谷中的泥岩,特别是有前途和 发现古代有机分子 不一定是由生活创造的。但他补充说,机器人并不完美,并且他补充说,有足够的挥之不去的问题。 “有岩石已经参观和成像并分析,我们仍然争论他们是什么,”麦克马洪说。 [古火星湖&激光爆炸:好奇程式虎的10年级10年最大的时刻]

但是机器人比人类更加强烈。 “我将开始谈话的地方是它在陆地上安全的地方,机器人计划在困难的地形中具有陈述的能力,”加州理工学院的天体学家Ken Farley以及NASA的主要调查员“下一步火星罗孚告诉太空炉,加上机器人可以靠近岩石科学家的看法。虽然人类比机器人更加手机,但尼尔阿姆斯特朗和Buzz Aldrin仅覆盖 大约90码 (82米)在月球着陆期间。

因为火星生活可能从未比微生物大幅大,所以科学家正在寻找的功能将适应机器人的观点。但是,人类仍然会出现机器人,特别是在看着火星上的较大画面的情况下。 “地面上的生物学家,地质学家和化学家可以做出比识别火星过去生活的证据,”斯多兰告诉参议员。 “他们可以比我们的机器人发散者更有效地研究其与地球生命的变化,复杂性和关系。”

和韦斯特拉尔说,她并不认为机器人将与人类地质学家匹配他们的知识和本地的本能,或其生产力。 “我是一个地质学家,我进入了这个领域,我需要用眼睛看东西,如果我有机会,我会去火星,”她说。 “一周人的地质学家可以在一年内可以做些什么。”

如果火星岩石隐藏着古代生活的微观化石,机器人可以找到它们吗? (图片信用:美国宇航局戈达德太空飞行中心)

两全其美?

但是有一种妥协,可能比火星上的着陆人类更高效。秘密在于样品返回任务,其中机器人收集科学家的岩石来研究陆地实验室。 NASA及其日本同行当前目前在小行星中进行任务。

法格说,样品返回格式意味着科学家们将有更多的自由来遵循自己的好奇心,让他们的力量回答他们尚未知道的问题,他们尚不知道问。他指出了对臭名昭着的调查 Allan Hills 84001 Martian Meteorite,其中,其中包含化石生命证明的一个论点,因为戴上衰变,依靠小磁性矿物质的存在。 “你永远不会能够在Mars上进行测量,因为你永远不会梦想发送一个可以做到这一点的乐器。” [火星队的十大发现&机会:科学家的观点]

当然,让乐器的所有限制都有固有的,Farley表示 - 它对仪器的尺寸,重量,功率,对辐射敏感性有影响来的影响。博萨克说,除非我们在火星上建立一个惊人的高级实验室,否则我们将始终需要将这些样本带回家学习。 “它归结为实验室,而不是一个实验室 - 真正的实验室,真正的整个程序,致力于以干净的方式分析样品,”她说。

在地球上,这在这里更合理,这是美国宇航局的下一个火星使命,称为 火星2020 rover. 并由于当年推出,进入图片。它将模仿好奇心的骨架,但是定制的是找到生活痕迹,而不是只有可能一直适合它的环境。它将选择和藏的迷人火星岩石位,希望未来的使命将来回取回它们,将大约一磅(0.5千克)的火星岩石带回陆地实验室。

但是现在,美国宇航局并没有致力于未来的使命:火星2020是其最后一个红色的行星计划,该计划是国家科学院谴责 8月7日发布的报告。火星2020队刚刚继续自己的工作,希望最终,有人会把他们的纪念品取。

当然,人类在旅行期间拿起小饰品,如果工程师已经开发了从火星回来的能力,他们肯定可以管理几磅的岩石。因此,船员可能会带来与机器人样本返回任务相同的福利。

但也许机器人已经赢得了这一点。每一条线索我们都有那个火星曾经有可居住的并且仍然可以隐藏生活的痕迹来自机器人,而不是在地上的人类,发现生活可能不是争论筹备使命的最佳方式。 

“人类勘探的价值是探索,”博萨克说。 “你不能否认对此的吸引力,但这是能够在火星上找到生活的单独问题。”

电子邮件麦格门尔斯 [email protected] 或者跟随她 @meghanbartels.。跟着我们 @spacedotcom., FacebookGoogle+。原文文章 - 天文空间站.com..

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