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为鱼叉太空垃圾制造的第一颗人造卫星开始试验飞行

国际 - 天文空间站站已释放了第一架在轨道上展示主动清除 - 天文空间站碎片技术的航天器,例如鱼叉,网和拖曳帆,以开始其飞行任务。

在 - 天文空间站站的宇航员发送了100千克(220磅)的重量。 删除碎片飞船 它使用17.6米长(57.7英尺)长的机械臂Canadarm2进行开拓性任务,用于维修和捕获货船。 

协调RemoveDebris部署的休斯顿公司NanoRacks表示,该航天器是从 - 天文空间站站部署的最大有效载荷。航天器大约在晚上11:30从轨道哨所漂流而出。 BST(美国东部时间上午7:30)在6月20日,星期三。清理太空垃圾的7种方法]

英国萨里大学的工程师证实,大约2小时后,他们已经从位于英格兰南部一个小镇萨里吉尔福德的设施联系了该航天器。 

一位艺术家的RemoveDebris太空垃圾清理原型的插图,它的拖曳帆在轨道上展开。该微卫星于2018年6月20日从国际 - 天文空间站站部署。 (图片来源:RemoveDebris)

萨里大学萨里航天中心主任,欧盟资助的首席研究员5.2表示,地面控制器将在接下来的两个月中花费所有卫星的子系统,并检查它们是否按设计工作。 -百万欧元(1,870万美元)任务。 

“我们希望首先 实验 在9月的某个时候,” Aglietti告诉Space.com。“每个实验我们需要三到四个星期的时间。这是因为我们要捕获每个实验的高清视频,并且要获得漂亮的视频,您需要等待航天器处于正确的位置并获得正确的照明。”

欧洲航空航天巨头空中客车公司在航天器上设计并建造了四个计划中的实验中的三个。该公司在一份声明中说,在空中客车公司位于德国不莱梅的工厂开发的捕网试验将于10月进行。 

首先,主要的RemoveDebris航天器将释放一个小的立方体卫星,并使其漂移到约5至7 m(16至23英尺)的距离。然后,主航天器将弹出网,以试图捕获立方体卫星。 

12月,RemoveDebris将测试空中客车公司在法国图卢兹开发的基于视觉的导航技术。该技术将使用一组2D摄像机和一个 3D激光雷达 技术跟踪第二个立方体卫星漂浮在远离主卫星的位置。 

2019年2月,空客的最后三个实验将进行。 RemoveDebris会将一支笔大小的鱼叉射入面板,该面板将从与吊杆相连的主要航天器上展开。 

最后,在2019年3月的某个时候,RemoveDebris航天器将部署由萨里航天中心开发的拖曳帆,这将加快卫星的脱轨过程。

阿格莱蒂说:“帆产生很大的阻力,使航天器减速,其轨道衰减比没有帆时要快得多。” 

NASA宇航员里奇·阿诺德(Ricky Arnold)将国际 - 天文空间站站部署的有史以来最大规模的RemoveDebris卫星送入气闸。它于2018年6月20日部署。 (图片来源:萨里大学,通过NASA /推特)

他说:“我们希望RemoveDebris会在不到10周的时间内脱轨。” “没有起航,可能要花100周甚至更长的时间。”

阿格莱蒂说,他希望航天工业密切关注实验。太空碎片 是一个日益严重的问题,世界各地的太空机构都同意必须采取步骤解决这个问题。阿格莱蒂说,更广泛地使用拖曳帆将减少已消失的卫星进入轨道的时间,从而降低它们与其他航天器相撞的风险。 

诸如鱼叉和蚊帐之类的主动 - 天文空间站碎片清除技术也变得越来越重要。专家说,即使每个人都遵守法规,还远远不够。日本航空航天局(JAXA)的川本聪美(Satomi Kawamoto)在去年的一次会议上说,需要以每年5个的速度从LEO上移走100多个物体,以阻止在轨碰撞和爆炸造成的碎片扩散。爆炸。

阿格莱蒂说:“我们已经在地面上进行了大量测试,但这将是这些技术在太空中的首次测试。” “我们无法100%在地面上再现这种情况。对我们来说,执行任务期间发生的一切都是学习经验。我们将能够首次看到这些技术在太空环境中的工作方式。”

欧洲航天局(ESA)最初考虑使用鱼叉和网进行e.Deorbit任务,该任务将试图移走Envisat,这是一枚公共汽车大小的地球观测卫星,该卫星于2012年死亡。这是最大,最危险的碎片之一在低地球轨道上的太空垃圾。 

但是,该机构后来决定使用机械臂代替鱼叉和鱼网,因为该臂可以重新用于轨道维修任务,ESA清洁 - 天文空间站计划负责人Luisa Innocenti去年表示。 

不过,阿格莱蒂表示,他希望如果RemoveDebris实验成功,其他参与者将把这项技术提升到一个新的水平。 

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