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太空系统公司/劳拉公司提出满足美国宇航局货运需求的公共汽车

华盛顿–大型商业通信卫星的主要制造商Space Systems / Loral希望说服NASA采取新颖的想法将货物运送到国际 - 天文空间站站。

这家位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的公司是至少七家提交投标书的公司之一。以1.75亿美元的商业轨道运输服务(COTS)示范资金获得21架,在NASA决定从以下机构撤回支持后,这些资金将用于抢购 火箭飞机奇石乐停止了K-1可重复使用的发射器程序。

Rocketplane Kistler是美国宇航局于2006年8月选择的两家公司之一,该公司将共同出资约5亿美元,以资助开发和演示新型载运商业太空运输系统。去年选择的另一家公司是总部位于加州El Segundo的Space Exploration Technologies(SpaceX),因为它正在努力进行首次成功的轨道发射,但是到目前为止,它已经设法满足了其所有商定的COTS里程碑,并且仍在继续NASA的良好风采。

如果SpaceX能够继续朝着计划中的2009年示范龙加压胶囊及其Falcon 9运载火箭进行示范,它已经获得了2.78亿美元的NASA财政资助,但公司总裁Elon Musk最近证实,SpaceX是提交新的COTS提案的公司之一十一月。他说,SpaceX将动用1.75亿美元来加速Dragon的乘员能力发展,这是NASA在2010年退休后对航天飞机的迫切需求,并让美国依赖俄罗斯在预计的四五年内将其宇航员送往 - 天文空间站站。为了 OrionCrew探索载具 to enter service.

上个月提交COTS提案的其他四家公司已经没有COTS协定的资金支持,使他们有资格与NASA定期举行会议,以审查他们在没有公共援助的情况下设法在其拟议的货运系统上取得了什么进展。其中三家公司-位于加利福尼亚州Poway的SpaceDev,位于休斯敦的Spacehab和位于弗吉尼亚州Reston的Transformational Space Corp.-以及去年的西雅图安德鲁斯航天公司(Andrews Space)也碰巧进入了半决赛。拒绝了一项无资金来源的COTS协议,但确认它为2月份要获得的1.75亿美元的NASA提出了新建议。该公司总裁杰森·安德鲁斯(Jason Andrews)于12月6日表示,安德鲁斯的提议包括开发新的发射器,但他拒绝描述。

在这些公司中列出,太空系统/劳拉公司似乎不太可能成为NASA货运价格的竞争者。但是该公司负责程序管理和系统工程的高级副总裁克里斯·霍伯(Chris Hoeber)表示,Space Systems / Loral的核心实力(制造卫星和筹集资金)非常适合NASA的 - 天文空间站站补给难题。

- 天文空间站 System / Loral提出的解决方案本质上是美国队友ConstellationServices International的LEO Express货运系统的美国制造版本,NASA去年通过了COTS资金,部分原因是它严重依赖经过飞行验证的俄罗斯硬件。使其在技术上可实现的事情,也使其在政治上不适合试图减轻对俄罗斯的依赖的航天局。

太空系统/劳力团队将使用该公司久经考验的1300系列卫星公共汽车作为可加油的太空拖船,而不是使用俄罗斯Progress补给的航天器来获取单独发射的加压货运车辆并将其引导回 - 天文空间站站进行卸载,轨道长达10年。与一架笨拙的货船停靠并护送到该站后,车辆还将把它从站上移开并允许其在海洋上脱离轨道。霍伯说,太空系统/劳拉公司去年与国际星座服务公司(Constellation Services International)提出了类似的COTS竞标,但美国宇航局拒绝了这一提议,因为拟议的系统依赖于开发一种新型水发射火箭,称为水瓶座,它将降低低成本运行的可靠性,这是明智的选择,该公司当时认为,考虑到NASA需要发射的大多数消耗性货物都可以方便,廉价地更换。

霍伯说,SpaceSystem / Loral的当前提议没有开发新的发射器,而是利用现有的火箭来放高货物集装箱和维修航天器,这需要进行几次任务才能为拖船加油。

今年的成功 OrbitalExpress任务霍伊伯展示了两个航天器之间的燃料和硬件在太空中的转移,这使Hoeber充满信心,SpaceSystem / Loral和队友MacDonald Dettwiler Associates(加拿大制造Orbital Express的机械臂的公司)可以处理拟议系统所需的会合和对接工作。

加油的航天器,像拖船本身一样,将以1300公共汽车为基础,尽管Hoeber表示降级后的降级仅相当于推进剂舱。他说,交会所需的所有航天器智能装置都将留在拖船上。他说:“我认为它是使用轨道快车上演示的技术将我们的航天器拖船的裸露骨架,”

霍伯说,有一天有可能使用相同的基本技术为对地静止卫星加油,但现在不是现在。他说:“我认为目前这在经济上是不可行的。” “但是,如果我们在[低地球轨道]上有10年的经验,那么您也许可以证明在这一点上,将这个概念应用到地理上是不费吹灰之力的。”

当然,第一步是说服美国宇航局这个概念行得通。随着Space Systems / Loraland其他COTS竞争者为他们的演讲做准备,他们现在知道这样做可以安全地在圣诞节和新年假期休假。 NASA在12月3日通过COTS网站通知了COTS竞争者,与投标人的面对面讨论将在1月之前进行。 7。

相同的时间表更新还显示,这次the选的机构是美国国家航空航天局勘探系统副主管道格·库克(Doug Cooke),并且将由NASA商业船员和货运计划办公室经理Alan Lindemoyer领导的提案评估小组为他的选择提供建议。 。其他小组成员是Mark Emminger,Gerald Esquivel,Bruce Manners,Lee Pagel,DennisStone和Valin Thom。所有工作都在NASA。

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