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人类与寻找外星人会很酷

 外星飞船
一项新的研究发现人们可能会对微生物E.T.以积极的方式。
图片:©Ana Aguirre Perez / Shutterstock)

如果发现了外星生命,人类可能会很酷。

一项新的研究(很少有此类研究)发现,人们通常会对其他星球上的生命概念做出非常积极的反应。该研究调查了发现的可能性 微生物外星人,而不是聪明的E.T.s,因此亚利桑那州立大学的心理学家迈克尔·瓦尔纳姆(Michael Varnum)警告说,如果人们被告知一群外星人正奔向地球,他们的反应可能会有所不同。不过,他指出,仍有很多人认为 聪明的外星人确实存在 他们去过地球;因此,即使是更具戏剧性的声明也不会使羽毛松动。

Varnum告诉Live Science,“这表明,没有理由害怕”与公众分享天体生物学新闻。 “我们不会崩溃。我们不会在街道上陷入混乱。” [狩猎聪明的外星人生活的13种方法]

我们一个人吗?

瓦尔纳姆说,人们如何应对发现自己在宇宙中并不孤单是一个长期存在的问题,但这是一个比研究更多的猜测主题。他只能找到一项研究,询问人们对外星生命的宣布有何反应,这项研究已有十年之久。

瓦尔纳姆想更加现实地解决这个问题。因此,他转向现实世界的新闻,分析了追溯到1967年的文章,着眼于可能暗示外星生命的发现(包括— full disclosure —由Live Science的姊妹网站Space.com撰写的有关恒星具有不规则亮度循环的文章,该信号可能暗示着外星活动,但不规则循环 更有可能是由于绕尘埃轨道 )。

这些文章中的大多数语言都偏向积极,软件分析表明,作家倾向于强调发现带来的潜在回报,而不是潜在的风险。有了这些知识,瓦尔纳姆求助于真实的人。他首先在亚马逊的Mechanical Turk众包网站上招募了501个主题,付给他们一小笔费用就可以回答两个问题。一种是如果科学家宣布发现外来微生物生命,他们的感受。另一个是他们认为公众会对此作出回应。

瓦尔纳姆说:“实际上,我们遇到的是奇怪的细菌,而不是大肠杆菌。”以前没有人研究过人们对发现外来微生物的态度。

在第二项研究中,Varnum再次招募了Mechanical Turk参与者。这次,他们阅读了有关外来微生物可能性的真实生活文章。 1996年,科学家宣布,他们在火星陨石中发现了可能是化石微生物,该陨石被称为艾伦·希尔斯(Allan Hills)84001。今天,这一发现背后的研究人员仍然认为,他们可能已经发现了古老的外星生命迹象,尽管 整个领域还远未令人信服。无论如何,有关该发现的当代新闻报道都非常积极。他从《纽约时报》(New York Times)上摘了一张,剥离了有关日期的信息,并以新文章的形式向256位参与者展示了该信息。作为对照组,他让其他249位参与者阅读了一篇有关在实验室中创造合成生命的真实文章。

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Varnum发现,在两项研究中,人们对外星生命的想法的积极性都大于否定性。他们倾向于把重点放在对风险的回报上。参加第一项研究的个人认为,他们个人对微生物E.T.s的回应要比整个公众的积极性高一些,但他们仍然认为整个人类都会受到鼓舞。

在关于火星微生物的现实宣布的情况下,人们仍然保持压倒性的积极态度。瓦尔纳姆说,他们也很喜欢合成生活,但火星的生活使人们更加眼花j乱。他说,这一发现表明人们的热情不仅与科学或发现有关,甚至与新生命有关,而是与外星生命有关。 [7关于生命起源的理论]

他说:“我认为知道生活不是一次在这里发生的事故可能会有些安慰。” “也许这使我们在广阔的太空中感到不那么脆弱或寂寞。”

描述发现的论文是 可作为预印本 并正在同行评审期刊上进行审查。瓦尔纳姆想在其他国家复制他的发现,以了解文化或其他因素是否会影响人们对外国人的态度。他还想研究人们对智能生活的反应,但是要愚弄参与者以至于甚至只是简而言之,就是相​​信人类已经与人类接触过。 外星文明.

他说:“我必须认为受试者可能会想,'为什么我要在心理学实验中听到这个?”

瓦尔纳姆说,对在地球以外发现智能生命形式的反应可能要复杂一些,但这很难说。他指出,民意调查已经表明,超过一半的美国人,英国人和德国人 相信存在地外智力。 30%的人认为聪明的外星人已经接触了地球,但是政府已经掩盖了它。

瓦尔纳姆说:“这提出了另一个问题。” “如果我进行的研究是在真实世界中进行的虚假公告,那么也许会有很多参与者参加,'好吧,我已经知道了。'”

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