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专家之声

行星还是矮行星:所有世界都值得调查

冥王星
冥王星 is a 矮行星 but that doesn't make it any less worthy of our attention.
图片:©NASA / JHUAPL / SwRI)

本文最初发表于 对话。 该出版物将文章贡献给了Space.com的 专家声音:操作编辑& Insights.

冥王星的地位"矮行星" is once again stirring debate. This comes as some planetary scientists are trying to have 冥王星被重新归类为行星 –不可能实现的愿望。

冥王星被称为 矮行星 十多年来。早在2006年8月 天文学家投票决定改变太阳系,行星的数量从9个减少到8个。冥王星被抛在一边。

有人强烈抗议冥王星立即被销毁,不再重要了,这种回响在全美国最为明显。

毕竟,冥王星是“他们的星球”,通过美国天文学家的细心观察在1930年发现 洛厄尔天文台的克莱德·汤博 在亚利桑那州。

在投票时,NASA的 新视野宇宙飞船 was only seven months into its nine-year journey to 冥王星. There was concern that when it finally arrived, would people even care about a 矮行星?

对于许多天文学家来说,冥王星的降落是一个决定性的时刻。这不是破坏的姿态,也不是专门针对冥王星的。它预示着重大的飞跃。

在那一刻,世界天文学家们承认我们对太阳系的理解有了长足进步,即使每个人并不完全高兴,这项成就也值得我们骄傲。

名字叫什么?

理解一组对象的第一步是对它们进行分类。我们喜欢分组研究类似的特征或组之间的任何显着差异。有了这些见识,就可以更深入地了解事物的工作方式,形式或发展方式。

行星最初归为一组,因为 古希腊 视他们为“流浪者”,在天上飞来飞去。水星,金星,火星,木星和土星这五个明亮的物体可能看起来像恒星,但是当恒星固定在它们的星座内时,这些行星却独立于它们移动。

行星运动的原因最终是由波兰天文学家确定的 哥白尼 在16世纪带来了新的启示。行星不只是流浪者,它们是绕太阳公转的物体,有了这种理解,地球也成为了行星。

一旦了解了“流浪者”,地球也变成了行星。 (图片来源:Reid Wiseman / NASA)

定义21世纪的星球

超过400年的历史和许多发现之后,一场新的风暴开始酝酿,这是我们对太阳系的了解。

自1992年以来,天文学家开始发现 绕太阳运行的物体 在冥王星的境界。他们也是行星吗?

反过来, 冥王星 有点奇怪。它比其他几个行星的卫星还小,并且它的轨道高度倾斜,使其与众不同。它是真正的行星,还是更大的物体家族的一部分?

随着发现 埃里斯 (最初以2003 UB313命名)在2003年不再可以避免做出决定。埃里斯(Eris)大约和冥王星差不多,而且更大。埃里斯(Eris)是行星吗?如果没有,那冥王星又留在哪里呢?

天文学家通过国际天文学联合会(协会)。国际天文学联合会是世界各地的天文学家,是公认的负责对行星体及其卫星进行命名和分类的机构。

协会成立了 行星定义委员会 考虑当前的科学,文化和历史问题。提出了一项提案草案,在2006年国际天文学联合会在布拉格举行的大会上,世界各地的天文学家聚集在一起,对该委员会的提案进行了激烈的辩论。

大会最后一天向国际天文学联合会会员提出了修订的提案。 通过了绝大多数.

首次, 一颗行星被正式承认 作为“一个天体:”

(a)绕太阳公转

Since 冥王星 had not "cleared the neighbourhood around its orbit," it was not a planet but would be recognised as a "矮行星."

我的同事马丁·乔治(Martin George) 朗塞斯顿天文馆进行投票并记录事件的兴奋性和细微差别时,在那里。

房间里嗡嗡作响,我们知道我们即将创造历史。每个人都同意确切的用词吗?也许不是。但是,我认为看到媒体的头条是“天文学家无法确定行星是什么”会更糟。

大小也很重要,位置也很重要

The distinction of planet 和 矮行星 brings a consistency to how objects are named across the universe. On the grand scale, there are galaxies 和 there are dwarf galaxies.

在我们的银河系星系中,太阳是黄色的矮星,数十亿年后它将演变成红色巨星,然后终止其白矮星的生命。

银河系及其附近的矮星系,左下方可见大和小的麦哲伦星云。 (图片来源:C。Malin / ESO)

星系和恒星之间的这些区别有助于天文学家解释和理解它们,追踪它们的演化。

行星和矮行星的区别在于它们的大小和在太阳系中的位置。它提供了一种检查行星和矮行星如何起源和演化的方式。

行星相似

At present, the 协会 has officially recognised five 矮行星s. They are 冥王星, 埃里斯, Makemake豪美,使太阳绕海王星飞行,并且 谷神星,这是小行星带中唯一足以球形的物体。

The 矮行星s compared to Earth. (图片来源:NASA)

毁灭性行星以及行星定义的支持者可能会指出这个问题。例如,它仅适用于绕太阳运行的物体。但是系外行星呢? “清除邻居”是什么意思?如果地球位于离太阳更远的地方,它能否清除其轨道?

但是,正如天体物理学家Ethan Seigal所说, 行星定义的次要条件 可以使其与系外行星保持一致,并允许该定义以新的清晰度起作用。

关于恢复冥王星的最新提议,主张对地球进行地球物理定义。即,一个行星应该足够大以能够圆形,但又不能太大而不能成为恒星。如此宽泛的定义,不仅使冥王星泛滥,而且使冥王星,月球和其他100多个太阳系天体都成为行星。

现在,在构造和理解我们的太阳系方面,这难道不是一个飞跃吗? “只有行星值得探索”这一观念驱动了其中的多少?

有太多的“非行星“在我们的太阳系中值得关注的世界。其中包括火热的火山 o,的冰冷的间歇泉 土卫二,表面呈红色 Makemake,疯狂的 豪美 以及海王星以外数百个未知轨道的神秘。

So let the official word on planets 和 矮行星s be as passed in 2006 和 let our exploration of the Solar System continue to amaze us.

谭雅山墨尔本大学名誉研究员兼高级策展人(天文学) 维多利亚博物馆

本文最初发表于 对话。阅读 来源文章。关注所有专家之声问题和辩论—并成为讨论的一部分— on 脸书, 推特Google +。所表达的观点是作者的观点,不一定反映出版者的观点。此版本的文章最初发布于 - 天文空间站.com.

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