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潮湿的红色星球?古代火星可能比想像中拥有更多的水

好奇心看到火星上的鲸鱼岩
美国宇航局的火星漫游者好奇号于2014年11月2日在夏普山的底部拍摄了这张“鲸鱼岩”的照片。该图像显示了由于水流过松散的沉积物床而形成的跨层沉积-一个古老的红色星球湖的证据。
图片:©NASA / JPL-Caltech / MSSS)

一项新的研究表明,在远古时代,火星在其表面上可能蕴藏着比科学家想象的还要多的液态水。

火星陨石 通常含有一种称为美林石的矿物质,被认为是干燥环境的指示。但研究表明,火星陨石中的部分绢云母实际上可能是由小行星撞击小行星撞击而从“湿”矿物中生成的,而这种矿物被称为小辉石。

拉斯维加斯内华达大学地球科学系教授奥利弗·特肖纳(Oliver Tschauner)在一份声明中说:“如果什至一部分蚕丝岩以前都是辉锰矿,它会极大地改变火星的水量预算。” [照片:在火星上寻找水]

研究人员仍在设法解决火星的“水预算”。科学家们知道地球曾经是湿的。例如,美国国家航空航天局(NASA)好奇号火星车的观测表明,火星 可能居住的湖泊和河流系统 在数十亿年前漫长的发展中。

但目前尚不清楚地球上有多少液态水,以及持续了多长时间。例如,一些科学家认为“红色星球”的特征是巨大的海洋覆盖了火星的大部分表面,而另一些科学家则认为,潮湿的东西发生在有限的口袋中。

这项新研究表明,古代 火星可能确实很湿。该研究小组在实验室中创建了合成的辉锰矿。他们用以每小时1680英里/小时(2700公里/小时)的气压枪喷出的金属板砸碎了这些东西,以模拟小行星撞击,然后使用X射线束研究了“震惊”样品的组成。

研究人员发现,高达36%的合成辉锰矿在板-样品界面处转化为绢云母。实验期间产生的极端压力和温度仅持续了千亿分之一秒, 只要是在实际小行星撞击期间的1%到10%。乔纳在一次演说中说,这样的罢工可能已经“几乎完全转化成”了绢云母。 相同的陈述.

研究人员说,更令人着迷的是,含氢的辉锰矿是水溶性的,并且含有磷,这是地球上生命的重要组成部分之一。

研究人员在新研究中写道:“因此,火星上大量的辉绿色辉石意味着在水性环境中可能存在任何潜在的益生元或生物反应的更多磷。”该研究于周一(3月6日)在线发表 自然通讯.

Tschauner补充说:“现在唯一缺少的环节是证明,实际上[merrillite]以前确实是火星上的辉锰矿。” “我们必须回到真正的陨石上,看看是否有水迹。”

研究小组成员说,从实验室实验和对火星陨石的研究中只能学到很多东西。 (毕竟,这些岩石由于被火星猛烈驱逐以及地球上的时间而发生了很大变化。)

因此,研究小组与其他许多科学家一样,都渴望进行一次样品归还任务,该任务将把原始的红色星球带入地球进行研究。

美国能源部劳伦斯·伯克利国家实验室的研究员,研究人员之一马丁·昆兹(Martin Kunz)在同一份声明中说:“获得像火星陨石一样未被'踢'的岩石是非常重要的”。

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