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美国宇航局的史诗冥王星飞鹅几乎没有按时发生

冥王星以虚假颜色观看
Pluto的“心脏”和其他表面细节在矮小的星球的这个令人惊叹的假色视图中可见,这是由美国宇航局的新地平线宇宙飞船于2015年7月14日捕获的。 (图片信用:NASA / JHUAPL / SWRI)

纽约 - 美国国家航空航天局的新视野宇宙飞船本月得到了第一次上升的冥王星,但史诗般的遭遇很容易延迟了几年。

科学家和工程师必须在Breakneck速度下工作 新视野 在科罗拉多州博尔德西南研究所的Mission Printalipal Scoregator Alan Stern表示,在2006年1月在2006年1月推出。

斯特恩说,失去了这三周的三周窗口 - 这使得Jupiter的速度增强了木星的飞行飞行飞行,甚至将推动7月14日的冥王星近距离进入2016年。 [新的视野'Pluto Flyby:完整的报道]

但是球队的努力工作,新的视野按时缩放了冥王星。

“我们这样做是,”斯特恩在这里在第四届年度 - 天文空间站和科学节的谈话期间在勇敢的海洋,空气和太空博物馆在这里说。 “我们在晚上和周末工作了四年。”

在谈话期间,他向观众介绍了新的视野的历史,以及使命特别的原因。

 Stern说,新的视野是科学家们在20世纪90年代开始提出和发展的几个冥王星任务之一。当时,研究人员开始了解,冥王星不是一个孤独,冰冷的古怪,而只是在遥远的众多物体之一 Kuiper皮带,它超出了海王星之外。斯特恩说,这一实现使科学案是冥王星特派团更强的。

“在20世纪90年代,我们发现了冥王星的背景 - 第三区 太阳系,“ 他说。

总成本为7.23亿美元,新的视野比这更便宜 Voyager计划,美国宇航局最后努力探索太阳系的外层。 (Voyager 2探讨了1989年使历史上第一次飞越海王星。)

斯特恩说,新的视野团队设法保持成本降低,因为允许微型技术和更高效的数据处理。航天器本身小,当装有燃料时,在约1,036磅(470千克)中称重。 Stern说,它必须小,以便尽可能多地从ATLAS V火箭发射的速度。

“我们基本上放了一个空的v空,”他说。

新的视野是有史以来最快的宇宙飞船推出。它在9个小时内通过了月球 比美国国家航空航天局的队列的阿波罗任务快八倍。 [照片:美国宇航局的阿波罗月亮任务]

我们在13个月内完成了Jupiter,“斯特恩说。再次举办了记录,以便到了土星,天王星和海王星的轨道。

虽然木星飞行的主要目的是给出新的视野,但遭遇也有机会查看探头的仪器包。新的地平线抓住了令人惊叹的木星的月亮IO映衬着对阵巨大的星球,并且仪器都被发现良好。 

回应观众会员的问题,斯特恩指出,由于信号的时间滞后,新的视野必须非常自主,更像是许多其他航天器。 (新的地平线约为3亿英里,或4.8亿公里,从地球到地球,所以需要约4.5小时才能到达航天器。)

“你无法遥控控制这只小狗,”斯特恩说。

新的视野的观察结果揭示了这一点 冥王星是一个地质活跃的世界 借助冰川,覆盖着氮霜和碳氢化合物的水冰,表面上的乙炔(“不要点亮比赛,”Stern Quick)。

这个星球也可能还有一个液体水幔。观众的成员询问,这可能会使地球成为生命的居所。

“一年地问我,”斯特恩说。 (这是从探测器回来的所有数据需要多长时间的时间。)“​​我们拥有15瓦[传输功率]和30亿英里。”

液体水幔仍然是一个假设,但它的证据来自几个方向。首先,浮子的堆积密度表示矮小的星球必须鉴于其尺寸必须具有一定比例的岩石;其余的群众由冰组成。此外,在冥禄的寒冷温度下,冥王星地壳中的冰的重量会导致它下面的水冰 - 以及任何氮气 - 液化。

另一种证据表明皮肤下有水是冥王星的山脉由水冰制成的事实。 “氮是一种薄弱的材料,”斯特恩说。 “所以很明显,山脉必须是水冰。如你从冰块所知的那样,这非常强烈。”

如果美国国家航空航天局批准和资金,新的视野将在2019年制作第二次kuiper皮带对象的一只飞行。 拟议的扩展任务。在十年左右的某个时候,航天器的钚电源将耗尽。

凭借所有新的视野发现,并且仍然可能在未来发现,一个人询问斯特恩最喜欢的任务是什么。

“去冥王星,”他说。 

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