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海洋海洋海鳗可以拥有支持生活的潜在能源

土星月亮Enceladus的内部的例证
这个例证显示了土星月亮的内部。 NASA的Cassini探测器收集的数据表明Enceladus有一个冰外壳和一个岩石核心,其中一个区域水海洋在高南部纬度之间夹着。 (图片信用:NASA / JPL-CALTECH / SSI / PSI)

土星的冰冷的月亮牛排看起来更好,更好地作为外星生活的潜在居所。

释放能量可能支持生物圈的能量的化学反应 - 也许仍然存在 - 深度内 Enceladus.的咸地下海洋一项新的研究表明。

这种决定在不同的研究小组宣布可能存在于Enceladus'海底上可能存在的活性水热通风口后,这一决定不到两个月,这表明条件可能类似于那些产生地球上一些第一个生命形态的条件。 [照片:Enceladus,土星的寒冷,明亮的月亮]

一个咸的海洋

Enceladus.在其冰冷的地壳下有一个广泛的水海洋,喂养从南极附近出现的水喷气机。 看看Enceladus如何工作,以及它的水间歇泉如何爆发,在这个Space.com信息图表中. (图片信用:由Karl Tate,Infographics艺术家)

Astrobiologistics将314英里(505公里)关注 Enceladus. 作为太阳系之一,最好的举办宿主超越地球的生活。

卫星被冰冷的外壳覆盖,但它是地质上非常活跃的,正如所证明的那样 强大的间歇泉 从其南极区连续爆炸。这些羽毛含有大量的水,科学家认为来自地下海洋。

以前的研究表明,这一海洋与Enceladus的岩石地幔接触,使得可能各种有趣的化学反应。新论文,星期三(5月6日)在期刊上发布‪Geochimica等Cosmochimica Acta,进一步支持该概念。

研究人员研究了NASA制造的羽的气体和冰粒的质谱测量 卡西尼宇宙飞船自2004年以来一直是轨道的轨道。该团队使用这些信息来开发一个模型,估计Enceladus羽毛的咸味和pH,以及延伸,月亮的地下海洋。

科学家们确定海洋可能咸,非常基本,pH为11或12 - 大致相当于基于氨的玻璃清洁溶液,但仍然在地球上一些生物的耐受范围内。 (pH级别从0到14运行。七个是中性的;任何更高的就是基本的,并且任何更低的东西都是酸性的。) 

研究人员说,Enceladus'含有溶解的氯化钠(NaCl) - 磨削的氯化钠(NaCl) - 磨削的餐盐矿盐 - 就像地球的海洋一样。但它充满了碳酸钠(Na 2 CO 3),也称为洗涤钠或苏打灰。

所以这种外星人水体可能更类似于陆地“苏打湖泊”,如‪学习团队成员说,加利福尼亚州的Mono湖位于大西洋和太平洋。 

深度深度的能源

这种推断不应该造成沮丧的天然学家;各种Lifeforms在Mono湖中茁壮成长,包括盐水虾和许多不同类型的微生物。研究人员说,新的研究提供了对Enceladus的终身潜力持乐观态度的其他原因。

例如,该团队的模型表明,地下海洋的高pH由一种名为Serpentization的过程产生的,其中来自Cenceladus的上部幔的某些类型的金属岩石通过与水的相互作用转化为新的矿物质(包括蛇形,因此名称)。 。

研究人员说,除了提高pH,蛇形化导致分子氢的产生(H2)的产生 - 对于在地下海中可能存在的任何生命形态的潜在化学能源。

‪“分子氢均可驱动有机化合物的形成,如可能导致生命起源的氨基酸,并作为微生物寿命的食物,如甲烷的生物,”Carnegie Christopher Glein研究领先作者Christopher Glein在华盛顿,在一份声明中说。

“因此,蛇形化提供了地质过程和生物过程之间的联系,”他补充说。 “蛇肽的发现使Enceladus成为一个更有前途的候选人,以便为单独的生命生成。”

阳光可能不会流过Enceladus的地下海,但是任何存在的微生物都可以访问两个不同的来源代谢支持能源 - 分子氢和提供的热量 水热通风口.

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