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美国宇航局火星探测器今晚抵达红色星球:现场直播

美国宇航局最新的火星人造卫星MAVEN在该画家的插图中显示在红色星球附近。该太空筏于2013年11月发射,将于2014年9月21日到达火星。
美国宇航局最新的火星人造卫星MAVEN在该画家的插图中显示在红色星球附近。该太空筏于2013年11月发射,将于2014年9月21日到达火星。
图片:©NASA的戈达德太空飞行中心)

9月22日星期一更新: NASA的MAVEN轨道飞行器已成功到达火星。要查看我们的抵达故事,请访问: 美国宇航局航天器抵达火星,探索红色星球空气的奥秘.

用来研究火星大气的NASA太空船将于今晚(9月21日)到达“红色星球”,您可以在线观看它。

在深空停留了10个月后,美国宇航局的火星大气和挥发份(MAVEN)航天器有望 进入火星轨道 并开始为期一年的研究行星的高层大气的任务。火星的到来将覆盖整个太阳系4.42亿英里(7.11亿公里)的路程。

美国宇航局的这张图片描绘了该机构最新的火星探测器MAVEN如何在2014年9月21日到达红色星球周围的轨道。 (图片来源:NASA的戈达德太空飞行中心)

您可以 观看MAVEN飞船到达火星 由NASA TV提供,在Space.com上进行,直播时间为晚上9:30。到晚上10:45美国东部时间(格林威治标准时间0130至0245)。如果一切顺利,MAVEN将在晚上9:50进入火星轨道。据美国宇航局官员称,美国东部时间(0250 GMT)。

“到目前为止,航天器的性能和在火星巡游中的有效载荷都非常出色,”位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的NASA MAVEN项目经理大卫·米切尔(David Mitchell) 在声明中说。 “团队,飞行系统和所有地面资产都准备好插入火星轨道。”

耗资6.71亿美元的MAVEN宇宙飞船将详细研究火星大气的八种仪器。这是去年11月向火星发射的两个任务之一,将于本月到达。另一个探针是 印度的火星轨道飞行器任务,它是在MAVEN之前发射的,将于周三(9月24日)到达“红色星球”。  

火星的气氛

Maven将绕火星运行,寻找有关这颗曾经厚厚的大气层发生了什么的线索。 (图片来源:信息图表艺术家Karl Tate)

火星的高层大气是一个逃逸区,分子从行星表面漂浮了数十英里。科学家认为,当太阳风撞击大气层时,辐射会剥离较轻的分子,并将其永久扔向太空。 [NASA的MAVEN航天器:十个令人惊讶的事实]

重大科学使命 专注于回答有关火星早期存在的水流向何处,二氧化碳流向何处的问题,”科罗拉多大学博尔德大气与 - 天文空间站物理实验室的首席研究员布鲁斯·雅各斯基说。是理解火星历史,气候及其至少支持微生物生命的潜力的重要问题。”

火星上层大气可能发生变化 他们说,随着太阳活动的增加和减少,这就是为什么MAVEN研究人员希望将任务运行一年以上的原因。太阳正处于其太阳耀斑和粒子排放的11年周期的顶峰,但随着MAVEN进入可能的扩展任务,它将开始平静下来。

为了对火星大气层随时间的变化做出预测,科学家需要了解现在的情况。研究人员正在努力解决的一个难题是,火星上所有的水都流到了哪里,因为有证据表明地球表面上充满了矿物质和液体雕刻的峡谷。

科学家们说,尽管火星现在太冷了,无法流水,但过去可能有更浓的大气层使表面变暖,并使液体在表面上保持稳定。然而,一个复杂的问题是,在40亿年前,太阳的发光量比现在减少了约30%,这意味着撞击和加热红色星球的大气和地表的太阳辐射会更少。

“显然,我们不能回去采样初日的太阳,但我们还有其他与我们的恒星相似的恒星—G型星,我们的星适合的分类方案—我们可以测量它们发出什么样的太阳辐射。” MAVEN的任务科学家史蒂夫·鲍格(Steve Bougher)告诉Space.com。

Bougher是密歇根大学的一名研究员,正在研究 金星,地球和火星的大气比较。这三个行星都是岩石的,并且相对靠近太阳,但是它们的环境有很大的不同。金星具有失控的温室效应,可将任何表面的液体煮沸,火星寒冷且大气稀薄,而地球是已知的唯一能够维持生命的大气层。

鲍格说,科学家对火星高空大气层的大部分了解仅来自两架维京号着陆器在几分钟内获得的数据,这些数据是在1970年代对火星表面进行测量的。此后,虽然其他NASA航天器对该数据做了一些补充,但MAVEN科学家的目标是收集更多数据。

沙尘暴和太阳活动

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Bougher对研究离子(带电原子)和中性气体离开反应堆的速度感兴趣。 火星的气氛。这个过程可能会随着太阳活动以及沙尘暴席卷地球表面而改变。 Bougher说,MAVEN将在火星风暴季节开始时到达。

他说:“如果我们有幸遇到了一场全球性的沙尘暴或一场合理的沙尘暴,那么较低的大气层将像气球一样膨胀,而较高的大气层将随之膨胀。” “该过程以前没有得到很好的研究。”

MAVEN的首席研究员雅各斯基正在研究氢的稳定同位素(元素类型)及其较重形式的氘随时间的变化情况。从理论上讲,当太阳风撞击红色星球的大气层时,大气层中较轻的氢应该已经被剥离并在火星附近成比例地减少。

雅各斯基在9月17日星期三举行的美国宇航局新闻发布会上说:“关于火星的最重要的问题之一就是是否存在生命。”

雅各斯基说:“我们试图了解生活可能存在的背景。”他补充说,火星上的任何生命都会与其环境发生相互作用,因此MAVEN可以帮助NASA对生命的“边界条件”进行持续的研究。

MAVEN将于11月8日左右开始进行科学测量,但该航天器将从调试阶段开始暂停观察 壁板弹簧彗星 直到10月19日才过去。到目前为止,似乎没有足够的尘埃伤害飞船,但为了安全起见,将对MAVEN进行调整,以使其与彗星尘埃的接触最小化。

访问 - 天文空间站.com 今晚全面报道NASA的“ MAVEN”火星轨道器的到来。

跟随伊丽莎白·豪威尔 @howellspace或Space.com @Spacedotcom。我们也在 脸书 and Google+. 最初发表于  - 天文空间站.com.

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