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巨大的小行星将飞越地球7月3日

巨大的小行星将飞越地球7月3日
俯视图:6月17日小行星2004 XP14的行进路线接近地球轨道。这颗小行星将于美国东部时间7月3日凌晨12:25最接近地球。
图片:©NASA / JPL)

直径可能达半英里或更大的小行星正在迅速接近地球。无需担心,因为即将发生碰撞,但是太空岩石将在7月3日星期一凌晨与我们的星球格外接近,超越月球离地球的平均距离。 

天文学家将尝试通过雷达“探查”小行星的尺寸来获得更准确的评估。 

在星期一的凌晨几小时,拥有良好望远镜和一些经验的天空观察者也许可以瞥见这块宇宙岩石,因为它迅速地掠过我们的星球。

小行星,命名为2004 XP14,是由林肯实验室近地小行星研究(LINEAR)于2004年12月10日发现的,这是一项持续的照相机调查,以监视可能通过的小行星 不舒服地靠近地球

尽管最初有人担心这颗小行星可能会在本世纪晚些时候撞击地球,因此值得特别监测,但至少在可预见的将来,对它的轨道的进一步分析排除了这种碰撞的可能性。 

大小未知

小行星2004 XP14是一类称为阿波罗的小行星的成员,这些小行星具有穿越地球的轨道。这个名字来自1862年的阿波罗号,这是该组中的第一颗小行星。现在有1,989个已知的阿波罗。

2004 XP 14的大小尚不确定。但根据其亮度,直径被认为在1,345至3,018英尺(410至920米)的范围内。那是在四分之一英里到半英里之间。

由于其轨道与地球[地图]接近且其估计大小,该物体被马萨诸塞州剑桥市的小行星中心归类为“潜在危险小行星”(PHA)。当前有783个PHA。

最新的计算结果显示,2004 XP14将于7月3日美国标准时间(UTD)4:25(美国东部夏令时上午12:25或7月2日美国夏令时下午9:25)通过地球。那时小行星与地球的距离将为268,624英里(432,308公里),仅是月球与地球平均距离的1.1倍。

发现2004 XP14将是一个挑战,最好由经验丰富的观察者使用中型望远镜完成。

2029年4月13日,亚洲和北非的观察员将有机会看到另一个小行星,而无需望远镜。小行星 99942阿波菲斯当它在20,000英里(32,000公里)内通过时,大约1000英尺(300米)宽,预计将肉眼可见。天文学家说,一颗大小行星每1500年就会关闭一次。

观察计划

当2004 XP14最接近地球时,天文学家将尝试通过分析从其表面反射的甚高频无线电波来评估其大小和形状。

这种对小行星精确距离和速度的雷达测量将提供有关其轨道的精确信息。从中科学家还可以辨别出小行星质量的细节,以及小行星的密度,这是小行星整体组成和内部结构的重要指标。

天文学家计划利用美国宇航局直径70米(230英尺)的金石雷达,这是其深空网络中最大,最灵敏的天线。戈德斯通天线位于加利福尼亚州的莫哈韦沙漠,以前曾多次被用来从其他近地小行星上反弹无线电信号,现在已准备好在7月3日,4日和5日“ ping” 2004 XP14。 

计划于7月3日在戈德斯通进行观测的几个小时之前,将在乌克兰的Evpatoria安排雷达观测,以提高戈德斯通的观测结果。

编者注: SPACE.com的2004 XP14观看者指南将于6月30日星期五在Joe Rao的每周“夜空”专栏中进行介绍。

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