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美国宇航局的生病行星开普勒太空船将获得新的使命吗?

美国宇航局的开普勒将如何寻找奇怪的新世界
艺术家对美国国家航空航天局(NASA)搜寻行星的开普勒天文台的解释。
图片:©NASA。)

华盛顿—至关重要的最后期限迫在眉睫,希望让美国宇航局(NASA)忙碌的开普勒太空望远镜重返星球狩猎游戏。

开普勒的四个保持姿态的反作用轮中的第二个在五月停止工作后,飞船的 原始星球搜索结束。但是,开普勒团队现在正在尽力使乐器恢复运行。

拥有太空望远镜的官员正在为一项新的任务制定一项资金提案,该任务将改变开普勒的工作范围。称为K2的新任务将通过使用其两个反作用轮保持开普勒稳定,有效地延长望远镜的寿命。开普勒团队需要提交其 K2任务建议 将于1月31日进行审核,预计有关新任务的最终决定将在夏季完成。

“在太空中拥有望远镜的最大成本是建造和发射它,但是开普勒任务已经解决了所有这些成本,”开普勒项目科学家史蒂夫·豪威尔(Steve Howell)来自加利福尼亚州莫菲特菲尔德市的美国宇航局艾姆斯研究中心。在美国天文学会第223次会议上说。 “所有这些资产都坐在太空中,我们希望利用这些资产。”

工程师已经将航天器移动到了一个方向,该方向使其与太阳围绕其轨道几乎平行。新的定位使阳光所施加的压力可以在望远镜表面传播,从而最大程度地减少了潜在的K2任务期间的漂移​​。

科学家仍在筛选开普勒于2009年3月发布的四年观测结果。到目前为止,研究人员已经在数据库中找到了3500多个候选行星。迄今为止,只有199个行星被确认为行星,但科学家认为,大约90%的候选行星将被证明是真正的外星世界。

K2任务仍将使开普勒能够搜索 系外行星,但以修改的方式。研究人员说,K2的新行星搜寻甚至可以帮助科学家发现在发展初期处于恒星周围的行星。

新的任务还可以收集有关许多其他天体和现象的数据,包括我们太阳系中遥远的超新星爆炸彗星和小行星。

官员说,目前开普勒运行和分析其数据每年花费约1800万美元。迄今为止,该特派团的总费用约为6亿美元。

关注Miriam Kramer @mirikramer Google+。跟着我们 @Spacedotcom, 脸书Google+。有关的原始文章 SPACE.com。

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