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哈勃望远镜观测到的Proxima Centauri,是离太阳最近的恒星(照片)

地球最近的邻居,Proxima Centauri的新照片
半人马 位于半人马座(半人马座),距地球仅4光年。图片发布于2013年11月1日。
图片:©NASA / ESA)

恒星半人马座Proxima Centauri距地球不到4光年,是离我们太阳最近的恒星邻居,也是哈勃太空望远镜的理想目标。

在这张哈勃望远镜的照片中, 半人马 像亮点一样发光,但这种外观令人迷惑。从地球表面看,该恒星实际上是肉眼看不见的。

根据美国宇航局的图像描述,半人马座Proxima Centauri的平均光度非常低,质量只有太阳的八分之一。尽管有这种昏暗,半人马座Proxima的亮度偶尔也会增加。天文学家称其为“耀斑恒星”,因为恒星体内的对流过程会引起亮度的随机,强烈变化。 [快速前往半人马座(影片)]

美国国家航空航天局官员解释说:“对流过程不仅触发星光灿烂,而且结合其他因素,意味着半人马座Proxima Centauri的寿命很长。” “天文学家预测,这颗恒星将保持中年—或天文学术语中的“主序”星—在另外四万亿年中,大约是当前宇宙年龄的300倍。”科学家目前估计,宇宙存在约138亿年。 

科学家使用哈勃太空望远镜的广角和行星照相机2(WFPC2)拍摄了半人马座Proxima的新视线。该图像未显示与Proxima Centauri组成三星系统的其他两颗星。它的两个同伴Alpha Centauri A和B位于框架之外。哈勃(Hubble)于1996年获得了这张照片,美国宇航局(NASA)于2013年将其揭幕。

半人马座星系 至少有一个外星行星Alpha Centauri Bb绕着B星飞行。它是离地球最近的已知系外行星。

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