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没有父母的恒星发现孤独的外星星球

艺术家对自由浮动行星PSO J318.5-22的构想。
图片:©MPIA / V.Ch.Quetz)

天文学家已经发现了一个孤独的星球,它自身在深空中漂浮而没有绕星运行。

强大的Pan-STARRS 1(PS1)望远镜位于夏威夷毛伊岛哈莱亚卡拉火山顶上,当时它正在寻找棕色矮人时,是通过距地球80光年的微弱热特征探测到孤独的外星世界的。

研究人员说,系外行星被称为PSO J318.5-22,它相对年轻,年龄为1200万岁。它的质量大约是木星的六倍,类似于其他环绕年轻恒星运行的气体巨人,其他望远镜的后续观测显示。但是,似乎缺少的一件事是母星。 [查看最奇怪的外星行星的图像]

研究所的研究人员迈克尔·刘(Michael Liu)说:``我们从未见过像这样的物体在太空中自由漂浮。它具有在其他恒星周围发现的年轻行星的所有特征,但它却一个人都在漂浮。''夏威夷大学马诺阿分校天文学系的一份声明说。 “我经常想知道是否存在这样的孤立物体,现在我们知道它们确实存在。”

缺少一颗明亮的恒星可能是科学家试图了解我们太阳系以外行星的本质的福音,因为只有少数几个是通过直接成像观测到的。研究人员通常通过间接方式研究这些外星世界,例如观察星光下的倾角。 系外行星 在它的星星前穿过。

德国马克斯·普朗克天文研究所的尼尔·迪肯在一份声明中解释说:“通过直接成像发现的行星非常难以研究,因为它们紧挨着它们明亮得多的宿主恒星。” “ PSO J318.5-22并没有绕恒星运行,因此对我们来说更容易研究。它将为像木星这样的巨大气体行星的诞生提供一个绝佳的视角。”

这张来自夏威夷Pan-STARRS 1望远镜的彩色照片显示了摩Cap座星座中自由漂浮的行星PSO J318.5-22。该行星极其寒冷且微弱,其光弱约是金星行星的1000亿倍。 (图片来源:N. Metcalfe&泛星1科学财团)

在过去的十年中,已知的系外行星数量激增。天文学家已经确认了800多个,但一些估计表明可能有 数百亿的系外行星 in the universe.

PSO J318.5-22是在对褐矮星的调查中无意中发现的,褐矮星是恒星状的宇宙物体,有时被称为“失败的恒星”,因为它们比行星大,但太冷而无法爆发成一颗名副其实的恒星。

在寻找褐矮星的暗红色信号时,天文学家选择使用PanSTARRS 1(PS1),即Pananamic Survey Telescope和Rapid Response System的缩写,该系统每晚可拍摄6万张iPhone照片。

天文学研究所的尤金·马格尼尔(Eugene Magnier)在一份声明中说:“我们经常描述寻找稀有天体,就像在大海捞针中寻找针头一样。” “因此,我们决定搜索天文学中最大的干草堆,即PS1的数据集。”

在他们的调查中,他们发现了PSO J318.5-22,该物体甚至比已知的最红的褐矮星还要红。研究人员观察了该行星两年,得出的结论是,该行星位于1200万年前的恒星集合中,这些恒星叫做 Beta Pictoris moving group.

用其他望远镜进行的观测发现了宇宙物体红外光中的特征,最好的解释是它年轻且质量低。研究人员说,实际上,PSO J318.5-22是已知的质量最低的自由漂浮物体之一。

该发现将在《天体物理学杂志快报》中详细介绍,但该研究现已在预印本服务Arxiv上在线提供。

关注梅根·加农(Megan Gannon) 推特 and Google+。跟着我们 @SPACEdotcom, Facebook or Google+。最初发表于 SPACE.com.

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