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海王星的“迷失”月亮在20年来第一次被发现(照片)

海王星的失落的内在月亮,奈德
自1989年旅行者2号飞越以来,海王星最里面的卫星Naiad首次清晰可见。Naiad是海王星左侧的环绕光点。图片发布于2013年10月8日,
图片:©SETI Institute)

20多年来,首次发现了一个小小的神秘的绕海王星运行的卫星。

通过分析哈勃太空望远镜拍摄的照片,位于加利福尼亚山景城的SETI研究所的科学家们发现了纳伊德(Naiad)的最深处。 海王星的卫星。自1989年NASA旅行者2号太空船上的摄像头被发现以来,这颗62英里(100公里)宽的月球一直未被发现。

在使用另一种技术帮助抵消海王星的眩光之后,科学家最近在2004年12月由哈勃拍摄的一系列八张存档图像中追踪了Naiad。 SETI官员说,海王星的亮度是Naiad的200万倍,因此很难从地球上看到Naiad。 [查看神秘的蓝色星球海王星的照片]

SETI科学家Mark Showalter在一份声明中说:“自Voyager离开海王星系统以来,Naiad一直是一个难以捉摸的目标。” Showalter于10月8日在丹佛举行的美国天文学会行星科学分会年会上宣布了这一新发现。

该图像版本标识了图像中可见的绕海王星运行的所有天体。请注意,即使是新发现的卫星(临时标识为S / 2004 N 1)在此处也可以看到为暗点。图片发布于2013年10月8日。 (图片来源:M。Showalter / SETI研究所)

现在科学家又发现了小月亮,还有其他谜团需要解决。奈亚德(Naiad)似乎已经偏离了航向:新的观测结果表明,月球现在在绕轨道运行的预计路径之前 海王星SETI官员说。

科学家预计,新轨道可能与奈亚德与海王星其他卫星之一的相互作用有关,后者导致最里面的卫星在其轨道上加速。直到研究人员收集更多数据后,才能知道月球新轨道的确切原因。

在哈勃太空望远镜拍摄的这张合成图像中,海王星的细长环清晰可见。图片发布于2013年10月8日。 (图片来源:SETI Institute)

2004年拍摄的图像还揭示了海王星周围的环形弧。 SETI官员说,旅行者号在其系统飞越过程中观察到了四个弧,但是最新处理的图像显示,前两个弧都不存在,而两个后弧则没有变化。科学家们不确定是什么原因导致了这种变化,但是自发现以来,弧线一直在变化。

图像是通过望远镜上的高级测量照相机的高分辨率通道获得的。在海王星前放置了一个遮蔽性面具,以减少行星的眩光。在图像中,插入了一个月前拍摄的海王星彩色合成图像作为背景。图片发布于2013年10月8日。 (图片来源:M。Showalter / SETI研究所)

Showalter说:“在旧数据中找到新结果总是令人兴奋的。” “我们一直在寻找新的方法,以限制从哈勃收集的大量行星图像中可以收集到的信息的极限。”

哈勃拍摄的相同照片还帮助Showalter和他的同事找到了另一个绕海王星运行的小卫星-他们在7月宣布了这一发现。新发现的月亮叫做 S / 2004 N 1SETI官员说,它的直径比奈亚德小得多,相距12英里(20公里),但在影像中更容易发现,因为它的轨道比海王星更远离海王星,比奈亚德的轨道更远离海王星。

S / 2004 N 1的尺寸很小,因此在1989年逃避了旅行者2的相机。在飞行过程中,旅行者号发现了海王星周围环绕的六个先前未知的卫星。现在,科学家已经在蓝色星球周围的轨道上发现了14颗卫星。

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