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在附近星系之间的空隙中发现的巨气云

氢胚末期间的氢覆云云层和三角形Galaxy M33
这种组合图示出了来自最近发现氢气云云的高分辨率图像(INSET),在andromeda Galaxy M31(右上)和三角形星系M33(左下角)之间的氢云之间。 2013年5月8日发布的图像。 (图片信用:Bill Saxton,Nrao / AUI / NSF)

科学家认为,两个附近的星系之间的从未见过的两条星系之间的气体的气体内的气体网络可能提供燃料恒星形成所需的原料。

发现来自对黑暗,无空空隙的新调查 andromeda Galaxy. (M31)和三角形银河系(M33),透露,热电离氢气的巨大云可为明星出生提供清新的流入。

由西弗吉尼亚州斯宾塞沃尔维亚州长领导的天文学家团队使用了西弗吉尼亚州的绿色银行望远镜,深入了解附近两家星系之间的地区。导致该发现的研究最初开始作为在十多年前在同一地区的前一个观察结果进行后续行动。 [看到星系之间从未云的视频]

“我们希望不仅确认该功能是否真实,而且还可以更好地了解结构,”Wolfe通过电子邮件告诉Space.com。

他们的发现,即大多数电离的氢气都居中在独立的云中,暗示朝向源头 附近星系的星形燃料.

几乎看不见的气体供应

电离氢是剥离其电子的氢原子。尽管它丰富了,它是非常晕厥和难以衡量的 宇宙 。而不是直接瞄准它,沃尔夫和他的团队将望远镜转向中性氢气—含有电子的氢原子—发现在云中。

“甚至是电离的气体并不完全被离子,”澳大利亚Csiro天文学和 - 天文空间站科学的罗伯特布劳恩,通过电子邮件告诉Space.com。布劳恩没有参与该研究,但编写了一篇评论作品,目前(5月8日)在在线期刊自然中出现。

如果只有1%的气体被中和,则对于每100个氢核来,只能在其原子状态下发现一个。通过搜索小百分比,沃尔夫能够映射整个云复合体。研究光谱的光线和紫外线部分的光谱有助于球队估计其中大量气体是电离的,以及气体本身的质量。

测量中性氢允许团队映射天然气的结构,揭示它的一半以上被聚集成云几千光年。在相对较小的 - 天文空间站区域发现的七个云中的每一个都是被称为矮星的小恒星的大小,尽管云本身缺乏星星。 

特写镜头看氢气云。 (图片信用:Bill Saxton,Nrao / AUI / NSF)

在确定星系之间的气体主要在冷凝云中界定,沃尔夫和他的团队继续模仿他们的运动。云在类似于附近附近的星系的速度下穿过 - 天文空间站,表明它们是独立的身体,而不是来自星系的次要电影。

这些材料似乎沿着连接结构,一个连接星系的巨大宇宙网。 这些长丝通过 暗物质 ,未知的物质认为占宇宙的大约80%。

“我们目前的假设是,这种气体实际上从据信驻留在星系之间的 - 天文空间站中的材料的漫射丝,”沃尔夫说。

星系之间的明显荒凉的 - 天文空间站远非空。恒星系列之间的氢气可能来自几个来源。随着巨大的星系彼此相互作用,它们的潮汐力可以将气体拉出到它们之间的区域中。 [星系碰撞时:银河崩溃的照片]

新星的燃料

这种遭遇似乎已经发生在Andromeda Galaxy之间,最接近银河系的最接近的螺旋星系,以及 三角银河系统 。两个星系分别位于地球上的260万和300万光年,是本地群体的一部分,由银河系和30个其他星系组成。模特表明,两个星系彼此靠近,但没有触摸,但是一些气体可能已经从一个或两个星系中剥离。

这种互动会产生延伸的气体,而不是沃尔夫和他的团队所看到的云。

氢气也可以从早期宇宙中留下,随着时间的推移缓慢地被星系消耗。虽然这两个机制可能是有效的,但是Braun指出,目前的模拟表明原始组件占主导地位。

星系需要气体燃料恒星形成,但它们在几十亿年内通过其初始供应燃烧。星系之间的碰撞,例如将在之间发生的碰撞 和 romeda和银河系 在几十亿年内,可以提供新的涌入,但往往只重新排列现有材料。然而,仙女座星系约为90亿岁,表明它像大多数星系一样,需要新鲜的材料涌入来保持建筑物。

Wolfe和他的团队表明,这些天然气云层可以为仙境和三角星崎提供未来的明星形成来源。如果这样的云是普遍的,他们可以为其他星系提供一个来源,但它们的缺点仍然是不确定的。

“这是我们第一次可靠地达到这种水平的微弱,因此很难说云真的是多么普遍,”沃尔夫说。

“未来M31和M33周围其他地区的观察将有助于我们更好地处理这种气体的存在以及它的作用。”

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