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国会称,美国宇航局需要帮助猎杀摧毁城市的小行星

UTC 2013年2月15日俄罗斯流星爆炸的地图。
2月15日凌晨3:20:26 UTC看到流星飞越俄罗斯,影响了车里雅宾斯克。初步信息是,该物体与小行星2012 DA14无关,后者在同一天被地球安全通过。
图片:©Google Earth,NASA / JPL-Caltech)

立法者在周三(4月10日)举行的听证会上说,现在是私营部门协助寻找可能摧毁城市的小行星和流星的时候了。

众议院科学, - 天文空间站与技术委员会在一次名为“来自太空的威胁”的听证会上听取了NASA科学家和私营部门小行星猎人的声音时发出了呼吁,双方都同意还需要做更多的事情。

众议院科学, - 天文空间站与技术委员会主席拉马尔·史密斯(R-Texas)在听证会上说:“探测小行星不是NASA的主要任务。” “毫无疑问,私营部门也将发挥重要作用。我们必须更好地认识到私营部门可以做什么,以帮助我们保护世界的努力。” [俄罗斯上空的流星条纹爆炸(图)]

周三的会议是三场会议中的第二场,旨在了解小行星在太空中对地球的威胁。第一次听证会于3月下旬举行,讨论了美国国家航空航天局和空军等政府机构减轻近距离飞行的太空岩石构成的风险的方式。会议的安排是为了回应 惊喜的流星爆炸 在俄罗斯和近距离飞越 小行星2012 DA14 —两者都发生在2月15日。

天文学家已经绘制了接近地球的90%可能世界末日的小行星的轨道;非营利组织B612 Foundation的首席执行官埃德·卢(Ed Lu)说,追踪直径小于0.6英里(1公里)的物体要困难得多,B612基金会正在为计划中的近地天体搜寻太空望远镜的研制工作在2018年推出。 

卢在听证会上说:“美国宇航局甚至还没有找到并追踪100万颗较小的小行星,这些小行星可能只会摧毁一个城市,或者如果撞向错误的地方,可能会破坏世界经济。”

B612的太空望远镜,被称为 哨兵,将用于协助在地球附近寻找较小的小行星。发现直径不到459英尺(140米)的小行星的不到10%,而直径131英尺(40米)的所有小行星的只有1%— 或“城市杀手”范围—卢说。

NASA近地天体计划负责人Don Yeomans说,众所周知,这些破坏城市的小行星很难用当今NASA的地面方法进行追踪,因为太空岩石相对较小且黑暗。

Yeomans在听证会上说:“使用天基红外望远镜可以实现近地小行星发现效率的显着提高。”

在红外光中寻找太空岩石—预计将耗资2.4亿美元,—Yeomans说,它可以使天文学家发现大量较小的物体,这些物体太暗而无法在可见光下看到。

Yeomans补充说,天基小行星猎人也很有帮助,因为它可以在白天全天(而不是在夜晚)寻找太空岩石。

与国家研究委员会合作的天文学家迈克尔·阿赫恩在听证会上说,目前,我们已经拥有使小行星偏转的技术,但是如果没有足够的时间实施这些方法,科学家将无法使用这些方法。

卢说,但是首先,必须找到小行星。

卢说:“你不能偏转尚未追踪的小行星。” “我们的技术对尚未发现的东西毫无用处。”

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