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美国宇航局小行星采样任务,以帮助衡量撞击威胁

小行星Bennu的OSIRIS-REx
艺术家对小行星本努附近的OSIRIS-REx航天器的概念(以前称为1999 RQ36)。
图片:©NASA戈达德太空飞行中心)

周五(2月15日),一架150英尺小行星的极近距离飞越,引起了人们的关注,即小行星撞击我们星球的危险,即将到来的NASA任务旨在调查这一威胁。

本周的小行星近距离相遇将于星期五下午2:24发生。美国东部标准时间(1924 GMT), 小行星2012 DA14 与地球亲密接触这颗小行星不会撞到地球,但会比距地球上方高处的通信和导航卫星环更近17,200英里(27,700公里)飞行。

OSIRIS-REx的概念图。 (图片来源:NASA / Goddard /亚利桑那大学)

美国宇航局和世界各地的科学家将与雷达和其他仪器密切追踪小行星2012 DA14,以了解有关其组成,旋转和其他细节的更多信息。但是要真正了解小行星足以制定有效的对策以避免未来的影响,NASA需要实际的太空岩石碎片,这就是NASA的新OSIRIS-REx任务的来历。

OSIRIS-REx计划于2016年发射,是一项无人飞行任务,旨在收集潜在危险的近地小行星样本 1999 RQ36,将近1500英尺(457米)宽,然后将它们返回地球。这种努力不仅会 收集太空岩石的样本,但它还将收集迄今为止作用于小行星并使它们难以追踪的小力量的最佳测量值。

美国航空航天局(NASA)将1,300多种太空岩石归类为“潜在危险的小行星”。这些物体的跨度至少为150码(约140米),并具有使它们靠近地球轨道的轨道。 可以杀死小行星杀手吗? (视频)]

“小行星相对于地球的平均运动速度为每秒12至15公里(每小时约27,000至33,000英里),速度如此之快,以至于它们凭借自身的速度携带着巨大的能量,” OSIRIS-REx任务 图森市亚利桑那大学副首席研究员爱德华·比肖尔(Edward Beshore)说。 “跨越数百码的任何地方似乎都在与地球相撞,这令人非常担忧。”

尽管人们认为撞击的可能性很小,但很难令人信服地确定这些物体的轨道。这部分是因为地球引力改变了小行星接近行星时的路径。科学家说,还有其他小型力量不断改变其轨道。

“这些较小的部队中最重要的是 雅可夫斯基效应 —轻轻推动小行星,当它被太阳加热时发生,然后再以与红外辐射不同的方向重新散发这些热量,” Beshore说。 OSIRIS-REx代表起源-频谱解释-资源标识-安全性-Regolith Explorer。

小行星1999 RQ36或简称RQ36,是已知撞向地球的概率最高的一种,在22世纪后期发生撞击的几率是1,400分之一。更令人不安的是, 去年发布的一项研究 发现在过去的12年中,由于Yarkovsky效应,太空岩石绕太阳的路径已经改变了大约100英里(160公里)。

“我们希望OSIRIS-REx能够使我们对RQ36的Yarkovsky力进行估算,其精确度至少是现在的两倍,”位于马里兰州格林贝尔特的NASA戈达德太空飞行中心的OSIRIS-REx项目科学家Jason Dworkin说。 

“我们想要做的就是创建一个模型,如果您给我这样大小的小行星,这种小行星由这种成分组成,具有这种地形,我可以为您估计Yarkovsky效应将是一个好模型,” Beshore在2月7日的NASA声明中解释了这一点。 “所以现在我可能可以对其他小行星有什么更好的想法,那就是我没有运气可绕一圈飞船。”

OSIRIS-REx将于2018年到达RQ36并使小行星绕行直到2021年,这将是美国首次进行小行星样本返回工作,也是历史上第二次从太空岩石中带回样本的任务。日本的 ab鸟 spacecraft 于2010年6月成功地将小行星伊藤川的细小颗粒归还了地球。

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