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海洋扫描卫星13年任务结束

海洋扫描卫星13年任务结束
艺术家对地球轨道上的Topex / Poseidon卫星的插图。
图片:©NASA。)

美国和法国的研究人员周四宣布结束了一次海洋观察卫星,这项为期13年的任务结束了对地球最大水体的了解。

美国宇航局官员说,任务管理器在其最终反作用控制轮失灵后停止了TOPEX /波塞冬的任务,该反作用轮用于使航天器正确指向,这阻止了未来的科学观察。

“这绝对是一个幸福的结局,”位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的任务项目科学家Lee-Lueng Fu在电话采访中说。 “该任务始于1992年,我们指定了3至5年的行动,但我们得到了13次。这比任何人都要求的要多。”

TOPEX /波塞冬太空船是美国国家航空航天局(NASA)与法国国家太空研究中心(CNES)的联合任务,从830英里(1,335公里)的轨道上观察了地球的海洋。

傅说:“海洋一直在变化。” “这是我们第一次绘制海洋表面的海拔图。”

Thesatellite使用雷达高度计来跟踪海平面的变化,绘制海洋潮汐并研究海水混合。美国宇航局官员说,航天器的观测还帮助研究人员更好地了解了全球气候变化和天气现象,例如厄尔尼诺现象。

傅在谈到TOPEX / Poseidon任务时说:“这是海洋学的革命。” “这相当于天气图的海洋。”

TOPEX / Poseidon还证明了全球定位系统(GPS)的测量可用于跟踪轨道卫星。航天器的科学任务在绕地球运行了近62,000个轨道后结束。

但是当任务结束时,由于其当前轨道上相对较低的阻力,该航天器不会很快坠入地球的大气层。

傅在谈到TOPEX / Poseidon的回归时说:“可能长达1000年。”

Fu补充说,TOPEX / Poseidon的后继者被称为Jason,于2001年12月推出,与前任一起工作,允许飞行控制器通过比较来验证其功能。

有望在2008年与Jason一起加入第三次航天器,即“海洋表面地形任务”,继续其海洋观察任务。 美国宇航局和CNES正在这两项任务上进行合作。

傅说:“希望这些数据流将成为国际社会的永久资产。”

  • TOPEX / POSEIDON卫星数据表明月球的拉力影响地球气候
  • 海洋的表面承载着生命,能量

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