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加拿大航天局为新的气球发射项目充气

加拿大航天局气球
加拿大航天局的官员在安大略省的蒂明斯展开了一个高空气球,用于恢复操作演习。航天局希望到2014年开始向地球大气层发射科学气球任务。
图片:©加拿大航天局)

在安大略省的蒂明斯市(Timmins),加拿大最著名的博物馆是致力于乡村歌手仙妮亚·吐温(Shania Twain)的城市,加拿大航天局希望以此吸引不同类型的游客。

航天局正在努力从蒂明斯机场发射无人气象气球。如果一切顺利,2014年将有43,000个城市成为加拿大研究人员的目的地,这些加拿大研究人员希望将实验飞升到高空。

本周,CSA已执行了一系列模拟的“恢复操作”,以测试用于获取数据的齿轮和方法。 科学气球 一旦完成飞行。

CSA官员与法国Timmins市,法国 - 天文空间站决策机构CNES合作 和监管机构,还将审查建造发射台的进度―今年夏天开始施工―并将在2013年初制定首次试飞计划。

CSA已经开始接受研究人员的要求,这些研究人员希望在2014年开始全面运行时飞行有效载荷。多伦多大学正处于早期谈判中,将2200磅(1000千克)望远镜放在气象气球上,évesque,CSA气球科学计划的项目经理。

“气球不是人造卫星,但足够接近科学要旨,” Lévesque于9月10日从Timmins告诉SPACE.com,当天开始测试。 [从顶部到底部的地球大气(信息图)]

亚轨道科学竞赛

与任何良好的市场机会一样,Timmins面临吸引研究人员的竞争。气球发射设施将成为国际天气气球发射小组中的新成员,其中许多已经存在了数十年。

拥有40年气球飞行经验的CNES正在协助进行设置,以帮助CSA学习曲线。挑战将是保持成本可承受的价格,以使其与诸如NASA的亚轨道热气球计划之类的北美实体保持竞争力。

首批客户可能来自加拿大。大号évesque说,该机构正在从大学到私人企业的任何地方寻找研究人员。

但是即使在加拿大境内, 亚轨道科学 这个小组已经存在了数十年。 麦哲伦航空航天公司的子公司布里斯托尔(Bristol)刚刚庆祝其成立50周年 发射黑布兰特火箭。经过1,000多次发布,布里斯托尔拥有98%的非凡成功率。

研究人员可以在火箭飞行期间发射154到1,873磅(70到850公斤)的有效载荷,并获得8到20分钟的研究时间。

尽管没有一个发射场在加拿大,但是对于寻求廉价进入太空的加拿大研究人员来说,布里斯托尔是一个自然的切入点。但是布里斯托尔的戴夫·奥康纳(Dave O'Connor)淡化了CSA的竞争理念 气球发射说,如果有的话,他们可以帮助他的公司开展业务。

奥康纳在一封电子邮件中说:“我们支持CSA支持小型科学实验。” “从事气球工作的科学家通常会演变成在火箭或小型卫星上进行更大的项目,因此从长远来看这对我们是潜在的好处。”

崇高的目标

Lévesque还为这两种类型的研究飞行留出了足够的 - 天文空间站。他说:“与竞争相比,我们比竞争更具互补性。”他解释说,后一种类型的飞行研究人员通常希望研究微重力应用。

作为简短火箭飞行的对策,CSA的目标是适时启动其发射 气球 因为风将带他们长达10个小时。在蒂明斯,这些风通常发生在5月和8月-9月。

CSA希望每个气球最多可飞12个有效载荷,具体取决于其大小。最大的气球将重载3,300磅(1.5公吨)的设备,每次发射的成本为150,000至200,000美元。较小的,可能会运载几磅有效载荷的飞机,可能要花费数万美元,Lévesque said.

这些气球将填补研究海拔12.2英里至25英里(20至40公里)之间的区域的重要位置。 地球, 他说。一种潜在的科学应用可能是研究臭氧的形成,因为那是这些分子聚集的高度范围。

跟随伊丽莎白·豪威尔 @howellspace 和SPACE.com @Spacedotcom。我们也在 FacebookGoogle+.

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