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难以捉摸的行星水星下周在夜空闪耀

水星天空地图2012年2月
这张天空图显示了2月22日日落之后,水星将如何出现在夜空中,向北半球中纬度的观测者显示。
图片:©Starry Night)

在五个最明亮的肉眼行星中,水星通常被认为是最难看见的。我一直认为这是一个糟糕的说唱,因为在一年中的某些时候,水星很容易被看到。

汞被称为“劣等行星”,因为它的轨道比地球更靠近太阳。由于从我们的角度出发,它总是看起来与太阳处于相同的大致方向,因此很少有人注意到它。甚至有传言说,住在波兰北部的著名科学家哥白尼从未见过它。

然而 水星 在夜空中并不难发现。您只需要知道何时何地,什么地方度过一个好天气的夜晚,并找到一个清晰的西方视野即可。

对于居住在北半球的人们,我们将进入一个非常好的“机会之窗”,以便在夜空中看到水星。该窗口将于2月22日打开,并于3月12日之后关闭,这将为您提供许多亲眼看到这个所谓的“难以捉摸的星球”的机会。的 此专栏的水星天空地图 展示了它将如何在2月22日与明亮的金星和木星一起出现。

如何看水星

首先,作为参考提示:请记住,拳头握住手臂的长度大约为10度,因此您可以用它来估计水平或垂直的角度。

您的第一次机会 看见水星 将于本星期三(2月22日)到来。日落后约半小时,向西看向左10度,并排坐在水平面上方6度的位置是水星和月球,距离新阶段仅一天左右。用双筒望远镜扫描天空的那部分将有助于您的搜索。

天文学家根据量级测量天空中物体的亮度,而较低的量级数字则对应于较亮的物体。负数的物体异常明亮。 [NASA Probe拍摄的惊人水星照片]

水星将以-1.2的幅度发光,仅比天狼星(天空中最亮的星星)微弱。该行星将在极稀薄/发际线新月形卫星的左侧约5度或6度,该区域仅被照亮1%。事实上,在恒星和行星中,水星将排在金星,木星和天狼星之后,排在第四位。

如果您的天空晴朗,并且没有高大的障碍物(例如树木或建筑物),那么将其看作是非常明亮的“星星”,并带有淡淡的橙黄色调就可以毫无问题。找到它的另一种方法是画一条从木星到金星的假想线,然后将其向下延伸到地平线。那条线将指向水星的大致方向。

汞变得更加难以捉摸

在随后的傍晚,水星的亮度会降低—首先慢慢来。但是,该行星也将在3月5日到达其最大的东方点,即太阳向东18度。这是水星在2012年的最佳东方幻影,尽管其延伸角本身小于其他两个。

在黄昏时分,在北纬40度的日落之后约45分钟,水星将位于远处更明亮的金星的下方和右侧,并且将出现在地平线上方9度的位置,几乎在西边。它将在黄昏结束后设置。  [视频:高清观看木星和金星]

到这个时候,水星的强度将下降到-0.3—它只有2月22日出现的亮度的一半,但是由于它看起来更高并且被设置在更暗的天空下,因此可能更容易看到。

汞的阶段

像金星一样,水星似乎会经历 像月相。本周,正当水星开始出现在西方暮光之城时,它几乎是满盘的,这就是为什么它开始出现像小天狼星一样明亮的原因。

到水星达到最大伸长率时,它将呈现出约一半的照度,并且在未来的日子里,被太阳照亮的表面量将继续减少。因此,当它在3月5日之后开始转回太阳附近时,它将以相当快的速度消失。

实际上,到3月12日晚上,水星的亮度将下降至+1.5;大约和双子座的恒星Castor一样明亮,只有现在的十二分之一。在望远镜中,它将显示为一个狭窄的新月相。这极有可能是您的最后见解,因为它的快速褪色和下降到更亮的日落辉光的结合最终将使水星几乎不可能被发现,因为微小的球体在三月之前会通过与太阳的劣势摆动21

水星的传说

在古老的罗马传说中,水星是诸神的迅捷信使。该行星之所以得名,是因为它是离太阳最近的行星,也是太阳家族中移动最快的行星,平均每秒约30英里;在仅88个地球日内进行年度旅行。

有趣的是,水星在其轴上旋转一次所需的时间为59天,因此其表面的所有部分都会经历高温和极冷的时期。尽管它与太阳的平均距离只有3600万英里(5800万公里),但水星所经历的温度范围最大:白天的温度接近900华氏度(482摄氏度),而温度则为负300华氏度(负184度) )。

在基督教前时代,水星实际上有两个名字,因为不知道它会交替出现在太阳的一侧,然后出现在太阳的另一侧。该行星在傍晚的天空中被称为水星,但在早晨出现时被称为阿波罗。据说毕达哥拉斯(Pythagoras)大约在公元前五世纪指出它们是相同的。

如果您要拍摄一张精美的水星照片或您想要共享的其他空中监视目标的照片,以获取可能的故事或图像库,请联系SPACE.com常务编辑Tariq Malik,网址为 [email protected].

乔·饶是纽约海登天文馆的讲师和客座讲师。他为《纽约时报》和其他出版物撰写有关天文学的文章,并且还是纽约州新闻中心12号威彻斯特新闻社的机上气象学家。

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