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不再秘密:间谍卫星设计师揭示生活的工作

菲尔·普斯珀尔(Phil Pressel),是KH-9 HEXAGON的“光杆”全景摄像系统的设计师,在史密森尼国家航空(Smithsonian National Air)的巨型60英尺长间谍卫星前摆姿势&太空博物馆的Udvar-Hazy中心于2011年9月17日。 The National Reconnaissance
菲尔·普斯珀尔(Phil Pressel),是KH-9 HEXAGON的“光杆”全景摄像系统的设计师,在史密森尼国家航空(Smithsonian National Air)的巨型60英尺长间谍卫星前摆姿势&太空博物馆的Udvar-Hazy中心于2011年9月17日。 The 国家侦察局 declassified and displayed the KH-9 for one-day-only at the Virginia museum.
图片:©Roger Guillemette / SPACE.com)

弗吉尼亚州坎蒂利-菲尔·普莱斯(Phil Pressel)保守了46年的秘密。自从他于1965年首次为Perkin-Elmer光学公司工作以来,他就一直没有与任何人分享这个秘密。

9月17日,74岁的大屠杀幸存者和接受肾脏移植手术的患者耐心地等待着他的妻子,在史密森尼国家航空的大型帐篷结构的门打开时&太空博物馆的Udvar-Hazy中心。

他一生的秘密,是美国最严密的资产之一,比校车还大的庞然大物,现在正向全世界展示:刚刚解密的 KH-9 HEXAGON间谍卫星.

这位比利时男孩自小就被法国抵抗军从纳粹手中隐藏,他拉着妻子的手,谦卑地指着HEXAGON的工程奇迹:双全景旋转摄像机暴露了前苏联隐藏的导弹基地,轰炸机机场和潜艇握笔。 [查看解密后的美国间谍卫星的照片]

内置在巨型飞船腹部的是“光学棒”摄像机系统,该系统为他所采用的国家提供了极为宝贵的情报数据。详细的图像有助于防止全球超级大国之间发生第三次世界大战。由Phil Pressel设计的这些相机已不再是秘密。

回顾过去

在终于解除了保密负担的那一刻之后,充满活力的Pressel洋溢着自豪的心情,在SPACE.com上分享了他的经验。

Pressel说:“当我第一次看到HEXAGON时,我就哭了。” “然后,我看到了我的光学杆(相机)。我负责整个光学相机系统,还有许多其他由其他人设计的重要子组件。这压倒性的。这仍然是我们有史以来最复杂的系统进入轨道,周期。”

Pressel花费了很多年发誓要对其工作保持沉默。

他说:“我在珀金埃尔默秘密住了30年。我们从未被允许谈论任何事情。” “我们不能使用'电影'这个词,我们永远不能使用'HEXAGON',我们不能说'光学棒'和其他词。我们使用缩写词,我们不得不在代码中交谈。”

那种保密的秘密甚至延伸到了他的妻子。

Pat Pressel坦言:“我从来不知道Phil在做什么,也没有问过。” “这只是我们日常生活的一部分。他会下班回家,我会问'你今天在办公室过得怎么样?'就这样。即使是他出差,我唯一知道的就是他所在的城市。”

开始

1965年,Pressel被位于康涅狄格州的仪器制造商Perkin-Elmer雇用,从事政府的“特殊项目”工作。他很快意识到这不是普通的工程工作。

Pressel说:“我从事HEXAGON计划的设计研究近两年了。” “我们有各种各样的概念,各种各样的系统,我们最终在1966年春季确定了设计。我们正在与Itek Corporation(美国第一台相机的制造商)竞争。 摄影侦察卫星 程序,CORONA]。最终,在1966年10月10日,我们的副总裁将我们聚集在一起,点燃了一支雪茄,并告知我们我们已经赢得了HEXAGON合同。”

Pressel及其同事满怀期待地看着1971年6月15日,第一架KH-9 HEXAGON从加利福尼亚的范登堡空军基地升空。

守卫设施中经验丰富的发射小组对Titan III-D运载火箭的巨大尺寸及其巨大的秘密有效载荷感到惊讶。他们给它起了个绰号“大鸟”,这个名字很快就成为了美国所有成像航天器的代名词。

到达轨道后,命令KH-9 HEXAGON开始其在轨检验和校准程序。菲尔普莱斯(Phil Pressel)的双“光学棒”全景摄像机开始旋转,随着卫星飞越地球而来回扫荡,情报人员后来将此过程称为“割草”。

菲尔·普莱斯(Phil Pressel)(左四)与其他国家侦察局的退伍军人在60英尺长的KH-9 HEXAGON间谍卫星前面合影。这次NRO前承包商的聚会终于能够在纪念NRO成立50周年的庆祝活动上与家人和朋友分享他们曾经秘密工作的故事。 KH-9被解密并显示在史密森尼国家航空&太空博物馆的Udvar-Hazy中心于2011年9月17日。 (图片来源:Roger Guillemette / SPACE.com)

创新设计

HEXAGON是一个搜索系统,旨在捕获军事建设项目,重新部署部队和装备,雷达装置以及在海底基地和机场的活动。在前苏联和中国的每一次轨道飞行中,相机的每次扫掠都拍摄了广阔的地形,覆盖了370海里(从辛辛那提到华盛顿的距离)。

据旋转台称,其中一个旋转摄像机朝卫星前方看,而另一个向后看,以约2至3英尺(0.6至近1米)的分辨率拍摄详细的图像。 国家侦察局 (NRO).

Pressel解释说:“除了处于加压容器中的胶卷,整个相机系统都是在真空中操作的。” “最引人注目的是胶片以惊人的速度穿过摄影机系统,以及通过摄影机焦平面的方式。”

NRO发布了胶卷运输机独特的“扭曲”系统的详细信息,以及胶卷通过相机缠绕时的惊人速度。胶片骑在空气幕上而不是机械辊上,每秒在相机的焦平面上移动200英寸。

当相机旋转并且地球移动到下方时,加捻器使胶卷保持与焦平面平行的线性线性流动,将胶卷倒回其供片卷轴,然后将胶卷重新放置以进行下一次曝光。这项创新的“空气棒绕线机”技术在 解密的NRO历史记录 作为“光棒中的关键组件”相机,它最大程度地利用了60英里(32万英尺)的6.5英寸宽,高分辨率的柯达胶片装入60英尺长的KH-9 HEXAGON航天器中。

2011年9月17日,在弗吉尼亚州杜勒斯机场国家航空航天博物馆的Udvar-Hazy中心的一次展览上,仔细观察了国家侦察局的HEXAGON间谍卫星上使用的后发动机。 (图片来源:Roger Guillemette / SPACE.com)

恢复照片

一旦完成在轨检验,KH-9的四架再入飞行器之一(电影“水桶”)便冲入了地球大气层。一架经过特别改装的C-130飞机将在弹药罐再次进入后紧抓降落伞,从而在空中捕获返回舱。  

珍贵的货物立即被运回大陆进行冲洗。几天之内,分析人员开始检查Pressel全景相机记录的高分辨率图像。 [政府监视你的10种方式]

Pressel说:“当我们第一次看到美国拍摄的第一批照片时,我感到非常非常自豪。” “那是'哇!' HEXAGON如此复杂,以至于我们许多人怀疑它是否真的可以工作。当它工作时,我们简直感到惊讶。它的工作非常出色。”

菲尔·普莱斯(Phil Pressel)向世人展示了他一生的秘密作品,并解释了他的动机。

他说:“我从不想从事进攻性武器系统的工作,因为这会杀死人。” “我很高兴我一直从事侦察项目,这些项目使我们的国家安全。”

任务完成。

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