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新火星任务专注于寻找生活

美国宇航局的火星流浪者好奇心
艺术家的概念说明了火星流浪者的好奇心在红色的星球上看起来像什么。 (图片信用:NASA / JPL-CALTECH)

经过四十多年的人类向红色星球发送机器人任务,火星科学正在进入一个新的阶段,根据上周在小组讨论中发言的专家们介绍了今年晚些时候为今年晚些时候推出了NASA的好奇心流动炉。

“我们将从追随水中进行这种过渡 寻求生命的迹象NASA的火星勘探计划主任Doug McCuistion在华盛顿州的全国空中和太空博物馆中告诉了观众。

火星已经经历了各种地质阶段。在它的第一个十亿年里,据信是潮湿的,地球般的。然后它经历了一段时间的火山主义,今天它是寒冷的,棕色大学萨·约翰·穆斯塔德说。他说,否定导致这些变化的事情发生了什么。

“如果是地球,那么生活会有机会才能结束,今天有生命吗?”他说。

好奇心

预计即将举行的火星科学实验室任务将以新的形式为火星的表面提供新的科学设备。 好奇罗孚。虽然美国宇航局的两场巡回赛目前的表面,精神和机遇,每种措施大约五英尺高,六英尺宽,好奇心将是小型汽车的大小,并携带更复杂的仪器,包括船上化学实验室,根据小组成员。

为了确定特定区域是否有值得收集的样本,好奇心将具有“化学相机”,其允许它在岩石处射击激光,根据McCuistion在驾驶之前可以分析等离子体。

“我们询问的关键问题之一是,有机分子在哪里?” NASA戈达德太空飞行中心的科学家詹妮弗·特别德·布罗德说,MD。

就像较大的生物留在化石后一样,微生物可以留下他们存在的证据。例如,构成细胞膜的脂质是含有粘合在一起的碳原子的复杂分子。

“在碳 - 碳键可以保留的某些条件下,”特征贝德说。 “那是一个分子化石。”

她说,被带到火星的仪器包括一个工具,可以将来自寿命的分子化石作为微生物的分子化石。

但发现有机分子不是肯定的生命迹象。 有机分子 本可以被陨石沉积,或由地质过程创造。在此之上,分子可能已经改变自创建以来,特征德国表示。

她说,好奇心还将研究岩石中的较大特征,包括它们的外观和结构,以创造完整的信息包。

我们在找什么?

科学家承认,定义生活是一种棘手的事情,并使用创建的标准以适应地球的生活有危险。习惯了一套常见的特征 定义寿命根据Mary Voytek的说法,谁领导NASA的天体能源学计划。

生命需要水,特定的元素,能量,细胞或结构,将自己与其环境分开和一种储存和再现其蓝图的方法,并将这些指令转化为蛋白质。她说,整个系统必须能够响应达尔文进化。

Voytek表示科学家一直在思考盒子,例如,在其他溶剂中,除了水,人们会生长吗?

欧洲 - 天文空间站机构拿起了一种这样的潜在溶剂,甲烷的证据,虽然它是通过地球生命产生的,但天然气也可以通过地质过程生产。

从2016年开始联合Mars任务ESA计划协调员Marcello Coradini表示,ESA和NASA计划继续寻找甲烷,并钻取几米进入火星表面,寻找可能的生活形式,称为ESA计划协调员。

他说,代理机构希望能够从火星带回岩石,以便在地球上进行分析。

从1971年开始与美国宇航局的水手9宇宙飞船,多个轨道员发现了证据,即液体水一旦在火星上流动。

“我们能做的是,在细节层上添加层,以了解化学样本的理解,环境是什么,”康奈尔大学的史蒂文斯特雷斯说。

四个站点 被视为着陆网站 为了好奇,含有水的证据存在,包括古代河流的痕迹。

Wynne Parry.是一位高级作家 爱情,一个姐妹网站到space.com。在Twitter @Wynne_Parry跟随她。

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